Carta a la Alianza Bautista Mundial sugiriendo la consideración de membresía para las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba

El 2 de abril representantes del Instituto Patmos visitaron la sede de la Alianza Bautista Mundial (405 N. Washington Street, Falls Church, VA, 22046, USA) y entregaron una copia de nuestro Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo. Acompañaron la entrega del Informe de una carta donde expresan el sentir desde hace mucho tiempo consensuado de sugerir a esta Alianza la consideración para incluir en su membresía a las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba.

La Alianza Bautista Mundial (BWA, por sus siglas en inglés) reúne a 235 convenciones y fraternidades bautistas alrededor del mundo que representan alrededor de 47 millones de creyentes bautizados que forman parte de una comunidad bautista (bautizados o no) de 110 millones de creyentes. Las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba fueron organizados y registrados legalmente en Cuba en 1946 pero fueron proscritas en 1976 (junto a otras organizaciones religiosas tales como Los Testigos de Jehová) situación en la que permanecen desde entonces como muestra de la continuidad de las violaciones a la libertad religiosa en Cuba. A pesar de la proscripción y de la persecución religiosa de que han sido víctimas durante décadas los bautistas bereanos continúan su trabajo, especialmente al oriente de Cuba bajo el liderazgo del Daniel Josué Pérez Naranjo, hijo de uno de los fundadores de estas iglesias en 1946.

Cuatro convenciones cubanas que si poseen estatus legal en Cuba, la Convención Bautista de Cuba Occidental, la Convención Bautista de Cuba Oriental, la Convención de Bautista Libres de Cuba y la Fraternidad Bautista de Cuba; son miembros de la BWA. Los bautistas bereanos precisan de la solidaridad de estas convenciones con reconocimiento legal dentro de Cuba así como con la de sus hermanos alrededor del mundo.  Su membresía como parte de la BWA podría ayudar a que los bautistas bereanos recuperen el status que les revocado en 1976. En la carta entregada a la BWA se ofrecen las directrices necesarias para que la BWA pueda comunicar directamente con los bautistas bereanos cubanos.

En el Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el EPU al cual deberá presentarse Cuba en mayo y una de cuyas copias fue entregada a la BWA se incluye el caso de los bautistas bereanos cubanos quienes en los últimos cuatro años que enfoca el EPU han visto negados todos sus derechos como una continuación de todo lo que han venido sufriendo desde los años ´60. Copias de este  Informe del Instituto Patmos recibido y aceptado por el Alto Comisionado han sido entregadas a diferentes personalidades e instituciones relevantes que monitorean o están al tanto del ejercicio de las libertades religiosas alrededor del mundo, especialmente a medida que se acerca el momento en que Cuba deberá rendiré cuentas ante el Alto Comisionado de la ONU. Este 2 de abril el Informe fue entregado también directamente en la sede de Wilberforce (www.21wilberforce.org), relevante organización en USA que vela también por las libertades religiosas.

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Nota de Prensa del Instituto Patmos en Alerta por el Dr. Eduardo Cardet

Abril 21, 2016, Yoaxis Marcheco Suárez y Mario Félix Lleonart, coordinadores del Instituto Patmos, junto a Eduardo Cardet en su casa unos meses antes a su arbitraria prisión.
Abril 21, 2016, Yoaxis Marcheco Suárez y Mario Félix Lleonart, coordinadores del Instituto Patmos, junto a Eduardo Cardet en su casa unos meses antes a su arbitraria prisión.

El Dr Eduardo Cardet lleva demasiado tiempo injustamente preso (una sola hora ya habría sido arbitraria- pero lleva casi un año y medio) y no solo no se respetan los propios “reglamentos” de las cárceles y prisiones cubanas que hubiesen permitido flexibilizar su situación tan tensa, sino que  se le ha sometido a cincunstancias peligrosas que atentan contra su vida al llevarle a espacios donde reclusos de alta peligrosidad cumplen órdenes de parte de los carceleros de golpearlo, como en cualquier momento que lo decidan pueden ordenar asesinarlo. Encima de esto le han privado de algo tan sagrado como puede serlo la asistencia religiosa.

De absolutamente nada han servido hasta ahora declaraciones tan importantes como las de Amnistía Internacional o de otras organizaciones internacionales. El régimen cubano se ha reído de ellos y ha mostrado más saña sobre el Dr. Cardet. Es necesario movilizarse nacional e internacionalmente priorizando la vida de este ser humano, padre de familia que sufre, y creyente católico excepcional. La sola vida de este hombre digno vale cualquier esfuerzo que se haga por su libertad. El Instituto Patmos exhorta a todas las organizaciones de la sociedad civil cubana a cerrar filas en función de conseguir la libertad inmediata y sin condiciones de este luchador. Cualesquiera iniciativas en este sentido no estarán de más. La hora de las tinieblas sobre Cuba se encuentra en su momento más tenebroso y hombres excepcionales como él pueden ser los mártires en los que se cebe la dictadura más longeva del hemisferio occidental, pero la causa de Cuba no necesita más mártires, sino de líderes íntegros como Cardet que nos ayuden a construir la Patria del mañana.  Para ambas empresas, su liberación y la de Cuba, con Dios contamos, pero Dios también cuenta con nosotros, él no quiere ni hace nada sino a través de nosotros y necesitamos de la ayuda de todos ustedes.

Nuevas represalias contra nuestro coordinador Leonardo Lino Rodríguez Alonso

Leonardo Lino Rodríguez Alonso
Leonardo Lino Rodríguez Alonso

El jueves 15 de febrero Leonardo Lino Rodríguez Alonso, coordinador del Instituto Patmos en el centro de Cuba, y también uno de sus fundadores, fue citado a la estación policial de Camajuaní, provincia de Villa Clara, donde fue notificado verbalmente por el oficial Erik Francis Aquino Yera, en presencia del también agente Misael Palacios, que su derecho al libre movimiento le sería violado pues no se le permirtiría salir más de Cuba, pese a que Leonardo no posee ninguna limitación legal que se lo impida, posee su pasaporte en regla y actualizado, y tiene visa para entrar a los EE.UU.

Durante 2017, la familia de Leonardo sufrió diversos perjuicios ya que una de las estrategias más crueles del régimen cubano para atacar a los activistas pacíficos consiste precisamente en perjudicar a sus más cercanos. Los dos hijos de Leonardo, Dalila y Leonardo Rodríguez González, fueron excluidos del magisterio que brillantemente ejercían en la Universidad Central Marta Abreu de Las Vilas. Tales violaciones se encuentran incluidas en el Informe del Instituto Patmos al Alto Comisionado de las Naciones Unidas al cual deberá presentarse Cuba en mayo de este año 2018  para el Examen Periódico Universal .

Desde hace años Leonardo viene siendo objeto de presiones, detenciones y amenazas; el 6 de noviembre pasado sufrió uno de tales arrestos justo cuando intentaba documentar una violación a los derechos humanos en la ciudad de Santa Clara. Esto ocurría una semana después de que el activista entregará el Premio Patmos 2017 a Dagoberto Valdés, una distinción anual que entrega nuestra organización a creyentes comprometidos con su fe religiosa en Cuba, lo cual hace pensar en represalias.

El pasado 24 de enero Leonardo fue expulsado por el agente Misael Palacios del Tribunal Municipal de Camajuaní donde pretendía asistir al juicio amañado que se celebró al activista Orlando Triana González procesado bajo el injusto cargo de  Peligrosidad Social Predelictiva. El agente no perdió oportunidad para amenazar a Leonardo  por sus publicaciones en su página en la red social de Facebook. Esa misma mañana, apenas un rato después, la cuenta de Facebook de Leonardo era hackeada como evidente extensión de las palabras del agente, modus operandi que se ha repetido en los últimos meses contra otros activistas de derechos humanos en Cuba.

De esta manera nos relata Leonardo lo sucedido este 15 de febrero:

Camajuaní, Villa Clara, 15 de febrero de 2018.– Hoy a la 1:00 pm se presentó en mi domicilio el jefe de enfrentamiento en este municipio que dice nombrarse Misael Palacios (el compañero que me atiende). Al llegar a la unidad de la PNR fui llevado a unas oficinas en el segundo nivel del edificio donde se encontraba el tristemente célebre Erik Francis Aquino Yera. Me preguntó:”¿No me conoces?”. Moví la cabeza en señal de desconocimiento. “Yo soy Erik Francis” -me dijo- con el gesto de aquellos que se creen dueños del universo. A su lado Misael escrutando mi estado de ánimo con mirada intimidatoria sin decir palabra alguna, como buen subalterno. Nuevamente me interpela: “¿Fuiste a Panamá?”. “Sí, es mi derecho, pero dejemos la retórica y vamos al grano” -le dije. Me responde: “Está bien, al grano, tú sales a eventos, hablas, sacas noticias de aquí, dices y dices y no pasa nada, y la culpa es de este -señalando con el índice a Misael- pues bien, no vas a salir jamás de Cuba y contigo no hablaremos más”.

Al abandonar la oficina con la fiereza reflejada en su rostro mientras salíamos hacia el exterior el compañero que me atiende con el rostro descompuesto  dice: “No me hables, no me hables”.

Ahora el tiempo dirá si las leyes migratorias están en manos de Erik Francis o es simplemente un alarde de un suprapoder que no posee. Si ocurre lo primero moriré en este país sin poder ejercer un derecho humano que poseo, pero que me dará más posibilidades de duplicar mis esfuerzos en denunciar las injusticias que ocurren en esta nación necesitada de cambios urgentes.

 

¿Nuestro quinto aniversario?

Hermanos, yo mismo no considero haber lo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando lo que queda atrás y extendiéndome a lo que está delante, prosigo hacia la meta…  (San Pablo, en su epístola a los Filipenses 3:13-14a)

Foto de la Noche Fundacional: 2 de febrero de 2013

Cumplir aniversario entre dos tops noticiosos como son el suicidio de Fidel Castro Jr. (1 de febrero, 2018) o el Super Bowl de USA (4 de febrero, 2018) no solo es casi como no cumplir aniversario, peor aún, significa casi como no haber existido nunca. Si encima de esto se trata de ser apenas un quinto aniversario…  Y todavía más, de ser el aniversario de una cuasi organización, apenas en estado embrionario, que algunos consideran como embrión abortado, con una vida signada por tribulaciones que encajan muy bien con su nombre, tomado del de la isla mediterránea donde Juan el apóstol estuvo preso por causa  ¨de la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo¨ (Apocalipsis 1:9); entonces podrá coincidirse en que esto resulta mediáticamente del todo intrascendente.

Pero para quienes nos empeñamos en hacer nacer a la criatura; conscientes de que su rol mayor no ha sido el lustro que ¿celebramos?; sino el que tal vez tengamos cuando el país que es la razón de nuestra existencia –Cuba- que es casi también como un país abortado, renazca de sus cenizas; ofreciéndonos la oportunidad de sumar esfuerzos y participar de la titánica tarea que será reconstruir a la nación. De momento nuestro plan seguirá siendo sobrevivir mientras animamos, consolamos y esperanzamos en medio de una casi total zozobra comenzando por nosotros mismos. Aprovechando toda oportunidad, por pequeña o intrascendente que parezca -como esta de ¿nuestro quinto cumpleaños?- para cumplir la doble misión, tantas veces incompleta, de denunciar y anunciar.

El 2018 no solo abre para nosotros lo que procuraremos contra viento y marea sea nuestro sexto año de existencia; representa también grandes y nuevas oportunidades para las que, sin descartar ni discriminar a nadie, proseguiremos en nuestra tarea silenciosa pero sanadora y necesaria de tender puentes y abrir puertas, entre tanto se acerca el día para el que probablemente fue que nos reunimos un grupo de clérigos y laicos hace cinco años atrás (la noche del 2 de febrero de 2013) para cortar la cinta e inaugurar más que una organización, una comunidad de anhelos y deseos que perduran y que continúan siendo el aire que acaso impulsa nuestras velas. Solo si un día muriesen esos sueños, entonces consideraríamos abortado o difunto nuestro empeño, entre tanto, seguimos adelante, sin olvidar que el ¨Apocalipsis¨ resultado de la tribulación de Juan en Patmos no se escribió durante la tribulación misma, sino después, cuando el sobreviviente prisionero tuvo la oportunidad de escribir en pretérito: Yo, Juan, vuestro hermano y compañero en la tribulación, en el reino y en la perseverancia en Jesús, me encontraba en la isla llamada Patmos, a causa de la palabra de Dios y del testimonio de Jesús.  Estaba yo en el Espíritu en el día del Señor, y oí detrás de mí una gran voz, como sonido de trompeta, que decía: Escribe en un libro lo que ves, y envía lo a las siete iglesias: a Efeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea.…

El vaticanista Giuseppe Rusconi se hace eco del Informe del Instituto Patmos al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU para el examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo de 2018

El domingo de 17 de diciembre de 2017 los esfuerzos que realizamos para que el mundo conozca acerca de las violaciones a la libertad religiosa que continúan sucediéndose en Cuba tuvieron la satisfacción de ser citados por el prestigioso vaticanista Giuseppe Rusconi quien se ha hecho eco en su muy conocido y consultado blog “Rossoporpora” de nuestro Informe enviado por el Instituto Patmos al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU para el Examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo de 2018:

http://www.rossoporpora.org/rubriche/vaticano/746-cuba-liberta-religiosa-di-la-da-venire.html

Agradecemos al vaticanista Giuseppe Rusconi, y especialmente lo hacemos a nombre de todos quienes en Cuba sufren toda clase de violaciones a sus libertades religiosas y de creencias, que van mucho más allá de los conceptos de tolerancia religiosa o libertad de culto.

Gracias por la solidaridad. Es un gesto digno de la época navideña en la que nuestro deber debe estar más que nunca con los más desfavorecidos y vilipendiados, imitando el ejemplo de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Nota del Instituto Patmos respecto a interrupción de la peregrinación que realizaba Luis Manuel Otero Alcántara al Santuario de San Lázaro

OTEROOtra flagrante violación a las libertades religiosas tuvo lugar en Cuba este 14 de diciembre de 2017 al ser interrumpida la peregrinación que Luis Manuel Otero Alcántara realizaba al Santuario de San Lázaro, según informó su esposa Yanelys Núñez Leyva. Otero Alcántara fue detenido por órdenes de la Seguridad del Estado de Cuba, instancia que reiteradamente incurre en violaciones a las libertades religiosas y de creencia. El arresto ocurrió en la dirección de Carlos III y Belascoaín, alrededor de las 10:30 pm, y fue llevado a la estación policial de Aguilera, en Lawton, luego que iniciara su práctica religiosa que tenía como objetivo trasladarse penitentemente hasta ese lugar de culto para la tradicional festividad que se celebra cada 17 de diciembre. Es evidente que su arbitraria detención tuvo como propósito mantenerlo encerrado durante el transcurso de la celebración.

Esta violación quedará registrada en el segundo informe semestral de 2017 que el Instituto Patmos está por concluir. El Instituto Patmos envió a Ginebra su primer informe acerca de la situación religiosa en Cuba en los últimos cuatro años al Alto Comisionado para el Examen Periódico Universal al cual deberá someterse Cuba en mayo de 2018. Tal informe fue aprobado por el Alto Comisionado para su publicación. El Instituto Patmos intentará continuar monitoreando cada violación a la libertad religiosa o de creencia, como en este caso de Luis Manuel Otero Alcántara quien al momento de emitir esta nota continúa detenido arbitrariamente, y a quien expresamos toda nuestra solidaridad.

Fines no pertinentes

El 7 de diciembre representantes del Instituto Patmos fuimos recibidos en la Comisión Internacional de Libertad Religiosa de los EE.UU (USCIFR) en Washington DC para transmitir una importante denuncia de violación a la libertad religiosa en Cuba:

La Oficina de la Junta de Misiones de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental se ubica en los altos de J #555, Vedado, Habana. Es parte de un edificio histórico cuyo propietario legítimo es la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention (Junta de misiones Domésticas de la Convención Bautista del Sur de los EE.UU). El 16 de octubre de 1967 ante el notario Dr. Fernando Auñón y Calvo se protocolizó un poder otorgado por este dueño legítimo a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental accesible en el Archivo Nacional de Protocolos Notariales de Ciudad con el número de expediente 259, en este se declara a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental (ACBCOcc) como su ¨apoderado verdadero y legal¨ para representarle y le entrega ¨toda capacidad para conducir, administrar y hacerse cargo de todos los asuntos, negocios e intereses¨ en Cuba. Este poder incluía a todas las propiedades que hasta ese momento poseía en la isla la Southern Baptist Convention, incluyendo el edificio de J #555. Fue una movida necesaria para evitar la confiscación de estas propiedades que tenían como dueño a una entidad norteamericana puesto que el grupo en el poder estaba expropiando toda propiedad con estas características.

Por su vecindad con la Universidad de La Habana, a apenas unos metros de allí, este constituía uno de los edificios más estratégicos de los bautistas cubanos, con presencia en Cuba desde fines del siglo XIX. Al triunfo de la Revolución el lugar funcionaba como residencia estudiantil para los universitarios bautistas de provincia que se trasladaban a estudiar a la capital. Funcionó como lugar de conferencias históricas que el Dr. Luis Manuel González Peña dictaba y que se hicieron famosas por sus cuestionamientos a los postulados marxistas leninistas que fueron importados y se adueñaron de la alta Casa de Estudios. Compilaciones de algunas de estas conferencias se convirtieron en libros, como ¨Preguntas a la Evolución¨ en el que el Dr. González Peña se atrevía a cuestionar incluso la teoría de la evolución química de Oparin. Sin lugar a dudas que por tales ¨atrevimientos¨ el fue juzgado sumariamente en abril de 1965, en la ¨Primavera Negra Bautista¨, siendo condenado junto a decenas de otros pastores bautistas a largos años de prisión bajo la acusación de espiar para una potencia extranjera.

No bastando la movida legal del poder otorgado por la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention a la ACBCOcc, y ante el peligro de que aun así confiscasen esa propiedad tan estratégicamente ubicada (el terreno de lo que antaño fuera el Colegio Bautista en Yaguajay permanece ocupado hasta hoy), la ACBCOcc trasladó hasta el lugar a la Iglesia Bautista ¨William Carey¨. Indudablemente este edificio era un blanco de interés para el sistema político totalitario, y nunca dejó de serlo. El traslado de la iglesia a la propiedad la salvó de confiscación, pero esa iglesia fue sometida a prioritario bombardeo ideológico, influencia política que tuvo efectos y dio lugar a que en la escisión de 1986 de cuatro iglesias que fueron separadas de la ACBCOcc se encontrara esta, que a partir de ese momento se convirtió en una de las puntas de lanzas de iglesias usadas por el sistema político para realizar proselitismo en su favor, convirtiéndose, por ejemplo, en uno de los  cuarteles para visitas políticas como las de ¨Pastores por la Paz¨, etc.

En el controversial reportaje de Andrea Rodríguez publicado el 27 de marzo del presente año bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba; para resaltar que la situación de libertades religiosas en la Isla había mejorado se ponía precisamente como ejemplo a esta iglesia ubicada en el controversial edificio de J #555, y a sus actividades.  Aunque el edificio no era propiedad de la iglesia sino de la ACBCOcc, por supuesto que el sistema siempre amparó a una iglesia que respondía a sus intereses en detrimento de la ACBCOcc que ha tolerado con recelos, especialmente porque esta es una de las asociaciones evangélicas cubanas que nunca accedió a formar parte del Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), otra de las entidades evidentemente manipuladas por el sistema político. La iglesia radica en la planta baja y por desidia de esta por una parte, y por el interés del gobierno por la otra, las plantas altas fueron llenándose de personas ¨particulares¨ que ocuparon ilegalmente para vivir lo que en otro tiempo fueran los dormitorios de los estudiantes bautistas de la universidad, quienes no tuvieron más opciones que ser admitidos por las residencias estudiantiles de la propia Universidad como las ubicadas en F y 3ra, o 12 y Malecón, si es que eran aceptados por esta.

La ACBCOcc no quedó de brazos cruzados y estableció litigio contra los ocupantes ilegales. Los tribunales fallaron a principio de los ´90 en favor de la ACBCOcc pero este fallo no tuvo ningún efecto pues los encargados de hacer valer la ley se lavaban las manos diciendo que aunque eran ocupantes ilegales no tenían otro lugar que ofrecer a los ocupantes y que por tanto no los podían obligar a salir. La ACBCOcc por lo menos pudo recuperar dos de los antiguos dormitorios que convirtió en una oficina, la de su Junta de Misiones. Y esta oficina de la Junta de Misiones radicó allí hasta que  el 6 de julio de este año algunos de los ocupantes ilegales de otros apartamentos del tercer piso rompieron la pared medianera entre ambos apartamentos clausurando la puerta de entrada con un pestillo. Todos los bienes muebles que estaban dentro de la propiedad, incluyendo caja fuerte, computadoras, y documentos permanecen también en sus manos hasta el momento.

El Pastor Karell Lescaille, Director de la Junta Misionera se personó allí en las primeras horas del viernes 7 de julio, y al intentar abrir la puerta de la oficina descubrió que estaba obstruida desde adentro, siendo imposible abrirla. Los vecinos se negaron a dejar entrar al Pastor alegando que ellos habían ocupado dicho apartamento pues era usado por la ACBCOcc para ¨fines no pertinentes¨. De inmediato la ACBCOcc realizó denuncia formal a la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), específicamente en la Unidad de la PNR de Calzada en el Municipio Plaza de la Revolución. Los líderes convencionales fueron instruidos en volver a la propiedad y entrar a tomar posesión del apartamento e intentar restaurar la pared. Con tal objetivo acudieron hasta allí varios pastores y líderes pero los ocupantes se negaron a retirarse del mismo formando un ambiente de escándalo y alteración de orden. La ACBCOcc también se puso en contacto con la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR) del Partido Comunista de Cuba. Pero ni las gestiones ante la PNR ni ante la OAAR han dado respuestas satisfactorias a pesar de haber transcurrido más de cinco meses, a no ser evasivas que demuestran complicidad con estas personas ¨particulares¨ acostumbradas desde hace años a la impunidad por sentirse respaldados por el poder, o incluso tal vez por encontrarse bajo sus órdenes directas.

Además de la posición estratégica del edificio parece ser  que la Junta de Misiones de la ACBCOcc también constituye un blanco del sistema. En los últimos años dicha Junta ha estado muy activa a nivel nacional realizando una labor multiplicadora de gran alcance evangelístico con mucha influencia en las comunidades donde trabaja. Cada vez suele ser mayor el número de misioneros que reclutados por esta Junta trabajan en misiones domésticas. A ello se suma que la Junta ha ampliado su objeto de misión al mundo entero incluyendo entre sus objetivos el envío de misioneros al extranjero, como ya se ha concretado en casos como el de Colombia, país al que ya fueron enviadas tres familias en calidad de misioneros bautistas tal y como reconoció la visa colombiana estampada con claridad en sus pasaportes.

Puesto que los mecanismos nacionales lejos de dar algún resultado han demostrado durante estos cinco meses de ocupación el amparo a la impunidad, hacemos un llamado a todas las instancias nacionales e internacionales que puedan cooperar para que la Oficina de la Junta de Misiones de la ACBCOcc vuelva a funcionar recuperando sus bienes muebles e inmuebles, e incluso para que todo el edificio de J #555 vuelva a sus legítimos dueños. Puesto que la ACBCOcc recibió poder legal de la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention para tramitar en situaciones como estas, pero no ha conseguido hacerlo con efectividad, recomendamos a la Southern Baptist Convention que finalmente vuelva a tomar cartas en el asunto y solicite al gobierno de los EE.UU. que le respalde en sus gestiones.