¡Enhorabuena el Informe del Departamento de Estado sobre la libertad religiosa en el mundo en 2016!

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La misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario LLeonart, fundadores y coordinadores generales del Instituto Patmos recibidos por la funcionaria Mary Gunderson en visita al Departamento de Estado

¡Enhorabuena el Informe del Departamento de Estado sobre la libertad religiosa en el mundo en 2016!

El secretario de Estado de EEUU, Rex Tillerson, presentó el 15 de agosto de 2017 el Informe del Departamento de Estado sobre la libertad religiosa en el mundo correspondiente a 2016: http://bit.ly/2wNquKR

 Como era de esperarse Cuba ocupó su merecido lugar, y el Instituto Patmos, recibidos en tres ocasiones diferentes por el Departamento de Estado en el transcurso del último año, agradece que nuestras palabras y denuncias hayan sido entendidas y atendidas. Recientemente divulgamos nuestro Informe referente el primer semestre de 2017 que compartimos directamente con diversas instituciones, incluyendo también al Departamento de Estado.  

 Nacimos en un país en el que -al igual que la Isla de Patmos que sirvió de prisión para Juan el vidente y posterior escritor del Apocalipsis- las libertades religiosas son frecuentemente interferidas como violación del Artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, y de la propia Constitución cubana vigente que expresa en la letra el respeto de las mismas. Al igual que Juan de Patmos soñamos visiones de esperanza en las que el Bien triunfará definitivamente sobre el Mal. Anhelamos y procuramos un país en el que la triste realidad ahora descrita por el Departamento de Estado se transforme. Una nación en la cual todas las libertades religiosas estén garantizadas a través de una Ley (no exclusivamente de Culto); en la que no exista más una Oficina como la ORA, tan justamente cuestionada por el Informe; en la que existan auténticas instituciones garantes de la libertad de Credo y no fantoches, como se comportan ahora por ejemplo el Ministerio de Justicia y su Registro de Asociaciones.

 Aunque la mayor responsabilidad para que esta realidad se transforme recae en los cubanos mismos; agradecemos declaraciones tan atinadas como resulta ahora este bienvenido Informe del Departamento de Estado; o el recientemente presentado también por la Comisión de Libertad Religiosa de los EE.UU, y las constantes Notas de Prensa de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW, citada ampliamente por el Informe). Oramos a Dios para que el sistema que por décadas ha pisoteado las libertades religiosas en Cuba no derive en mutaciones como las que tuvieron lugar por ejemplo en Rusia; sino que sea sustituido por completo por un sistema auténticamente democrático en el que todo cubano tenga derecho a creer o a no creer, a creer de la manera que entienda, y a ejercer libremente esa fe. Esta es una de nuestras razones de existir y declaraciones como las referidas nos estimulan a seguir adelante.  

Video de la detención arbitraria del masón Armando A. Pérez Pérez

El 24 de junio de 2017, el día de San Juan, el día del solsticio de verano, se cumplieron 300 años de existencia de la masonería moderna, y ese mismo día se celebraron 38 años de la masonería en España. Entre quienes han participado y coauspiciado eventos de Patmos en Cuba se encuentran los masones. Al punto de que uno de nuestros coordinadores, Leonardo Rodríguez Alonso, es masón. La LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara fue la sede de uno de nuestros eventos dedicados a José Martí (uno de los temas más controversiales de la historiografía cubana es por cierto si el considerado héroe nacional de Cuba fue o no masón).

Uno de los masones más activos en la vida del Instituto Patmos ha sido Armando Antonio Pérez Pérez y su familia. Es masón grado 32 y líder en la Logia «Urania – Dr. Mortera». Desde su corta pero contundente intervención en el referido Foro del Instituto Patmos celebrado en mayo de 2015 la cual concluyó citando la frase «Es mejor no tener miedo y vivir tras la muerte que tener miedo y vivir muerto», ha sido objeto constante de vigilancia y acoso como parte de lo cual se le expulsó del área en que durante años se desempeñó como ingeniero en su centro de trabajo de la industria azucarera cubana. El pasado 20 de julio, día en que se celebraba una misa en la Parroquia «Los Quemados» en La Habana en homenaje a Oswaldo Payá y Harold Cepero ejecutados extrajudicialmente por represalia política el 22 de julio de julio, Armando portó uno de los pulóveres alegóricos a la fecha e incluso posó con él para su cuenta de Facebook, como su sencillo homenaje a los mártires ante su imposibilidad de asistir a la iglesia. Bastó para que el propio 22 de julio en que se conmemoraba el asesinato Armando fuese detenido arbitrariamente:

https://youtu.be/0zo8s37cvAk

Acta de ocupación resultado del arbitrario registro realizado a Armando Antonio Pérez Pérez.

Como puede apreciarse Armando fue esposado tal y como lo encontraron en la intimidad de su casa, sin camisa, y los agentes se mostraban reticentes a que volviese a entrar a su vivienda aún a ponerse los zapatos. Estuvo detenido toda la noche de 22 a 23 de julio sin prestársele atención médica no obstante de ser un paciente severo por insuficiencias renales. A pesar de que al llegar a su casa los agentes no mostraron orden de registro y su respuesta ante la petición de Armando fue esposarlo, realizaron una requisión exhaustiva, y aunque habían dicho que buscaban Ron, lo que se llevaron fueron ejemplares de las revistas Nota del Cielo, Convivencia, de la Declaración Universal de Derechos Humanos y hasta un trabajo escolar de una de sus dos hijas que versaba sobre los Derechos del Niño refrendados por la Unicef.

Aunque muchos no clasifican a las logias o sociedades fraternales como religiones, lo son para la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central de Partido Comunista de Cuba que les da igual o peor tratamiento que el resto de las instituciones religiosas cubanas. Muestra de ello fue la revelación en 2010 de que José Manuel Collera Vento, Grado 33° del REAA, y Gran Maestro de la Gran Logia de Cuba era un agente infiltrado por la policía de Cuba, y que trajo su condena correspondiente y expulsión pero también como otra reacción adicional la retirada de muchos masones cubanos.

Por todo lo antes dicho denunciamos y condenaremos ante diversas instancias esta nueva arbitrariedad contra otro de los colaboradores en Cuba de nuestro Instituto Patmos (han sido numerosas este año) , y hacemos un llamado a sus hermanos masones en Cuba a no dejarle solo, a la vez que agradecemos la preocupación ya manifestada por organizaciones masónicas del mundo libre.

El Instituto Patmos, miembro informal de la International Religious Freedom Roundtable (Mesa Redonda de la Libertad Religiosa Internacional) no favorece ni privilegia a ninguna afiliación religiosa o fraternal por encima de otras. Nuestro Instituto sin paredes en un recorrido que ya lleva cuatro años y medio por la isla ha intentado incluir a todos y a todas. Como no somos un partido ni un movimiento político no tenemos un listado formal de miembros. Todos los cubanos que de una u otra manera han participado de nuestras iniciativas pueden decir si desean que forman o han formado parte de nosotros y podemos asegurar que no han sido pocos, incluyendo a humanistas, agnósticos y ateos.

Masones del mundo: ¡están atacando a uno de sus hermanos en Cuba!

La Unión Europea debe estar al tanto, Armando Antonio Pérez Pérez es también ciudadano español

Como parte de la ola represiva que acompaña cada 22 de julio, desde que hace 5 años asesinaran ese día al fundador y líder del Movimiento Cristiano Liberación, Oswaldo Payá Sardiñas, Premio Andrei Sajarov del Parlamento Europeo; fue detenido al atardecer del sábado 22 de julio de 2017 el Sr. Armando Antonio Pérez Pérez. ¿Cuál es la razón de que el Instituto Patmos quiera particularizar este caso en medio de tantos detenidos?

La verdadera y simple razón que parece haber enfurecido a los perseguidores de este masón en Cuba parece ser que en el aniversario 5 del asesinato de Oswaldo Payá Sardiñas y del joven Harold Cepero, Armando Antonio haya portado este pullover alegórico e incluso se haya atrevido a posar con el en Facebook.

Armando Antonio es un activo masón grado 32, líder de la LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara. Su caso se encuentra documentado en el informe del primer semestre de 2017 publicado en español y en inglés hace unos días por el Instituto Patmos. Lo incluimos dentro de las violaciones a la libertad religiosa, que son consideradas internacionalmente como delitos de lesa humanidad puesto que aunque muchos no clasifican a las logias o sociedades fraternales como religiones, para la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central de Partido Comunista de Cuba lo son y tienen igual o peor tratamiento que el resto de las instituciones religiosas cubanas.

Armando Antonio que es ingeniero y trabajaba para la industria azucarera cubana fue sancionado hace un año en su centro de trabajo en el central Chiquitico Fabregat en la localidad de Adela (Zulueta), Remedios, por su postura manifestada en una tenida blanca de su logia que coauspició al Instituto Patmos en un Foro dedicado a José Martí. Como consecuencia de esto también Conrado P. Rodríguez, funcionario del Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia Provincial envió una carta circular a todas las logias de la provincia aumentando sus limitaciones y presiones.

Carta de Reacción al evento realizado en la Logia Masónica “Urania – Dr. Mortera” de Zuleta, Villa Clara, Cuba, envíada a todas las logias masónicas de Villa Clara. Se oculta a propósito el nombre de la Logia a la que se remite para evitar mayores represalias en su contra por facilitárnosla.

En el siguiente video, a partir del segundo 37 pueden escucharse sus palabras de entonces que provocaron el odio oficial:

youtu.be/g5JiSIo4qcA 

Todo indica que el informe del segundo semestre del 2017 del Instituto Patmos incluirá violaciones aún más aberrantes pues esta vez la policía política llegó a extremos con Armando. Al atardecer del sábado 22 interrumpió la paz del hogar que reinaba en su familia el auto policial #576. Los agentes anunciaron que harían un registro que realizaron el mayor rigor posible con Armando esposado y a la vista de su esposa Maday Delgado Jiménez y de sus dos hijas adolescentes Amanda y Amalia. Aunque los gendarmes se encargaron de circular por su barrio el rumor de que se trataba de un registro por motivos de búsqueda de ron y etiquetas (relacionándolo con el centro de trabajo de Armando) en realidad lo que se llevaron fueron 29 ejemplares de la revista juvenil NOTA DEL CIELO propiedad de sus hijas, y adicionalmente la tarea escolar que una de sus hijas había conservado del curso anterior en la escuela y que abordaba los Derechos del Niño refrendados por la Unicef por resultarles sospechosos.

Sus hermanos en Cuba y en el mundo deberían unirse por él dado que las violaciones contra este masón grado 32 ya resultan reiteradas y evidencian ensañamiento que ya llega a extremos como los de la tarde del 22. Siempre hemos escuchado de la hermandad de esta orden fraternal a nivel internacional y por eso como Instituto Patmos nos sentimos en el deber de avisarles que estas violaciones se realizan contra uno de sus más preclaros hermanos en Cuba. Además de un llamado a la Gran Logia de Cuba avisamos especialmente también a la Gran Logia de España ya que adicional a todo añadimos que Armando, al igual que Oswaldo Payá asesinado hace cinco años, es ciudadano español y que ahora mismo mientras se publican estas letras se encuentra preso cual si fuese un vulgar delincuente en el tenebroso cuartel del G2 en la ciudad de Caibarién, Villa Clara.

Contactos de Armando Antonio Pérez Pérez: armandoantonio.perez@nauta.cu y amandaamalia0103@gmail.com. Móvil: +5353502039

Patmos Institute Bi-Annual Report: January-June 2017, Violations of Religious Freedom in Cuba

Introduction

In spite of the religious persecution which has been ongoing for almost six decades, first openly (before the change to the constitution in 1992), later in more covert forms during what some call a period of religious tolerance (after the constitutional change in 1992 the official state religion was changed from atheist to secular); the various religious denominations in Cuba experienced a boom in the 1990s, and have enjoyed sustained growth since then. In the present day, of the estimated 11.5 million citizens of Cuba, 35% consider themselves Catholic, 30% practice popular religions, including the four principal variants of Afro-Cuban religions and other types of Spiritism, 20% identify as atheists, and 10% as Evangelicals. The remaining 5% includes approximately 100,000 Jehovah’s Witnesses, who have been banned since 1976, 15,000 Muslims, and 1400 Jews. The Jewish community has registered the slowest growth since the great emigration of the 1960s. Of these smaller religious communities, the last group to formally declare a presence on the island was the Church of Jesus Christ of Latter Day Saints, known as Mormons, who, with the announcement of the creation of their first district in the country, planted their flag with their first 100 members after a decade of mission.

The Evangelicals, a group of 1.2 million believers which some estimate to be closer to 1.8 million if those that are not formally affiliated are considered, are the most diverse group and have the greatest potential for growth. The largest denominations are the Assemblies of God Evangelical Pentecostal Church of Cuba (Iglesia Evangélica Pentecostal de Cuba), with 500,000 believers; the Eastern Baptist Convention (Convención Bautista Oriental de Cuba), with 100,000 believers; the Methodist Church of Cuba (Iglesia Metodista de Cuba), with 70,000 believers; the Western Baptist Convention (Convención Bautista de Cuba Occidental), with 60,000 believers; the Cuban Evangelical League (Liga Evangélica de Cuba) and the Seventh-Day Adventists of Cuba (Adventistas del Séptimo Día de Cuba), with 50,000 believers each; the Open Bible (Biblia Abierta), Good News (Buenas Nuevas), and Free Baptists (Bautistas Libres), with 30,000 believers each; and the New Pines (Pinos Nuevos) with 20,000 believers. 55 denominations are included in the Ministry of Justice’s (MINJUS) registry of associations, but many others, especially those identified with neo-Evangelical movements such as the Apostolic Movement, have not been legalised. Others, such as the Baptist Berean Mission Church (Iglesia Bautista Misión Bereana), and the Jehovah’s Witnesses, have remained proscribed since 1976. These non-legally recognised groups represent 12% of the Cuban Evangelical population, they are made up of approximately 90 denominations which have appeared in Cuba over the course of the last 58 years. Some of these denominations have existed for over 30 years, it is likely that some have 30,000 members or more. Without legal recognition it is possible for the government to openly persecute them.

8% of the Evangelical population, approximately 30 denominations, are affiliated with the Cuban Council of Churches (CCC), an organisation which complies with the political system and is associated with the World Council of Churches. 80% of Evangelical denominations are associated with the World Evangelical Alliance, but their application for the legal recognition of the Cuban Evangelical Alliance has been refused. The Cuban Evangelical Alliance already exists unofficially; its primary opponent is the Office for Religious Affairs (ORA) of the Central Committee of the Cuban Communist Party, which has invalidated all attempted applications. The ORA looks unfavourably on the leaders of the denominations and tries to prevent them from holding prayer or fellowship meetings among themselves. Despite this, leaders collaborate and maintain as much contact as possible.

 

The situation in the six months from January to June 2017

The first six months of 2017 sadly represented a continuation of the violations of freedom of religion or belief (FoRB) which have held a consistent place in Cuba for almost six decades.

The ORA remained untouched and continued to respond to political interests, making all decisions in relation to religious affairs in Cuba. Some of its representatives and border control workforce travelled to the USA where they were received by institutions which had been previously contacted by the Cuban Embassy in Washington as guarantors of religious rights on the island. An example of this can be seen in a tweet published on 9 May by @CUBAONU, the Twitter account for the Permanent Mission of the Republic of Cuban to the United Nations. During their stay in the USA, this delegation visited religious institutions in New York which remain uninformed of the role played by the ORA in the blatant violations of FoRB in Cuba. It is likely that the objective of this delegation was to contact Mr. Ahmed Shaheed, the recently elected UN Special Rapporteur on FoRB. Our coordinators in Washington D.C. were able to contact Mr. Shaheed on 3 April 2017.

Various Cuban institutions and religious leaders have requested the creation of a Law of Worship, but this remains absent from Cuban legislation. Between January and June 2017, there was no indication that there would be advances in this area, nor was there any sign of changes in the near future if one considers the fact that the approval of a new electoral law (which has been unchanged since 1992) remains pending. Despite the fact that this was announced by state press at the beginning of 2015, a date to debate this in parliament remains unconfirmed, regardless of the fast approaching parliamentary elections, (municipal elections are due to take place on 22 October).

None of the multiple religious properties confiscated during the period of open persecution were returned in the first half of 2017; nor did any of the organisations affected receive any form of compensation. The situation regarding this violation has been static during this period, remaining unsettled without correction or compensation. There are many cases of this, but a symbolic example one could use is that of the land adjacent to the Baptist Church in Yaguajay (Calle Quintín Banderas #15, Yaguajay, Sancti Spiritus, 65100; pastored by Yuri Castellano Pérez, Emails: ycastellanos75@gmail.com, yuriyyamilka@cbcocc.co.cu, Landline: +5341553204, Mobile: +5353419904) which used to be home to a prestigious Baptist College. Despite the legal procedures undertaken by the Western Baptist Convention, the property owner, nothing has changed. This specific case irrefutably demonstrates the state’s abuse of power, not only is the land not being returned to those it belongs to, but the state has built offices on it for some of its companies, ignoring the exhaustive appeals made by members of this religious denomination.

Properties used by religious groups who haven’t received legal recognition have continued to be threatened with decommission and/or demolition. Many of these cases from the first six months of 2017 are publicly known, such as:

  • King of Glory (Rey de Gloria) church, pastored by Juan Carlos Nuñez (Calle Maceo No.20, E/ J. Agüero y A. Guardia Rpto Primera, Las Tunas, Cuba, CP 751000).
  • Fire and Dynamism (Fuego y Dinámica) church, pastored by Bernardo de Quesada in Camagüey (Email: bernardo65@nauta.cu, bernardoquesada@yahoo.es, Mobile: +5352931429, +5353135111, Landline: +5332213034).
  • Paths of Justice (Sendas de Justicia) church, pastored by Alain Toledano Valiente in Santiago de Cuba (Email: alaintoledano2007@gmail.com, Mobile: +5353388566)
  • Strong Winds (Viento Recio) church, pastored by Mario Travieso in Las Tunas (Email: adri6409@nauta.cu, Mobile: +5353949392).
  • Establishing the Kingdom of God (Estableciendo el Reino de Dios) church, pastored by Marcos Antonio Perdomo Silva in Santiago de Cuba (Email: pastormarcos60@gmail.com, Mobile: +5353630754).
  • The Baptist Berean Mission Church (Iglesia Bautista Misión Bereana) church, pastored by Daniel Josué Pérez Naranjo (Arroyón, Chaparra, Las Tunas, Email: josuedaniel88@nautu.cu, Mobile: +5353137732, +5352225874).

Many of these had already suffered violations in past months, but new attacks can occur at any moment. Many other pastors, including those of legally recognised churches, report similar threats but have asked to remain anonymous for fear of greater reprisals.

The first half of 2017 also showed no sign of the recognition of some of the religious organisations, including those mentioned above, that had requested legal inscription from the MINJUS Registry of Associations. Some of these organisations have been waiting for this for decades. These unrecognised groups report the greatest number and widest range of violations of FoRB, as the legal ‘limbo’ they find themselves in prevents them from enjoying impunity.

The CCC has a 20 minute radio programme ‘Evangelism on the March’ (El Evangelio en Marcha) which is transmitted exclusively on CMBF Radio Musical Nacional on the first Sunday of every month at 8am. The regime uses this to claim that Cuban religious organisations have access to the media, however, apart from this programme, no other space has been given to religious organisations on radio or television, which are under exclusive state monopolies.

Education has remained completely in state hands over the past six months; religious groups have not been permitted to open any schools at any levels of education, including preschools and kindergartens. This constitutes a blatant and ongoing violation of the rights of thousands of families who would prefer to send their children to non-state schools and colleges, as state schools use educational programmes and subjects which contradict the teachings and principles of religious organisations. Teaching in state schools can often be ideological or politicised. This also constitutes a violation for religious organisations who are in the position to contribute to Cuban society by providing educational institutions but are refused the right to do so.

In relation to this violation, one pastor in eastern Cuba received reprisals after he chose to act against the system. This case is ongoing and refers to Pastor Ramón Rigal who resides in Guantánamo (Church of God in Christ (Iglesia de Dios en Cristo), Calle Luz Caballero #1075, entre Mármol y Varona, Guantánamo; Email: ramonrigal@nauta.cu, Mobile: +5358551607). This religious leader, representing the feelings of millions of Cuban parents, decided to home-school his children with support from prestigious institutions such as the Home School Legal Defense Association in the USA. For this reason, the pastor and his wife Adya were arrested on 21 February and accused of “acting against the normal development of a minor”. Later, on 25 April, they were put on trial without guarantees and Pastor Rigal was sentenced to a year in prison and his wife to a year of house arrest. The final decision will be given at an oral hearing on 6 July as a response to the pastor’s appeal.

In the first six months of this year, cases of students and professors being excluded from university premises for religious or political reasons have been reported. One well-known and documented case is that of the expulsion of Dalila Rodríguez González for religious reasons (Email: dalilarod83@gmail.com, Mobile: +5353236152). Dalila is an active youth leader at the Good News church associated with the Calvary Chapel in Camajuaní. After over ten years of successful work, this brilliant young woman, who is only 33 years old, was disqualified as a professor and suspended from the doctorate she was studying. On 11 April, Dalila was dismissed from her position in the Faculty of Humanities by the rector, Andrés Castro Alegría. The rector invoked article 74 of the regulation for the application of teachers of higher education. On 2 June, the Ministry for Higher Education ratified this decision in response to an appeal Dalila had made with the help of a lawyer.

With further regard to education in the first half of the year, the Ministry for Higher Education continued to refuse to recognise all biblical and theological seminaries in the country, despite the fact that they have been recognised by their associations. There are also no theological faculties in any of the universities in Cuba. While this affects all theological seminaries, a symbolic case one could refer to is that of the Cuban University of Pentecostal Theology (Universidad Teológica Pentecostal de Cuba), which belongs to the Assemblies of God church and was founded in 1939. The university’s buildings were confiscated in 1963, despite this, the university has created an education system on 17 campuses (affiliated campuses or centres of theological studies) across all provinces in Cuba. In the present day, the university is involved in the training of approximately 7000 pastors with great interdenominational influence. A more recent example one could refer to is that of the Luis Manuel González Peña Baptist Theological Seminary which is owned by the Trinity Baptist Church of Santa Clara. Both of these institutions are recognised by the Caribbean Evangelical Theological Association, which is linked to the International Council for Evangelical Theological Education, however their requests for accreditation from the Ministry for Higher Education have been repeatedly refused.

The Jehovah’s Witnesses have also been the object of attention in the first half of 2017, who were declared illegal in Russia on 20 April by the Supreme Court after an intense legal battle. This brought to mind the vicissitudes this same group suffered in Cuba in 1976. Since then, the idea of identifying their places of worship with a ‘Kingdom Hall’ sign has been unthinkable, even though this would be normal in any country with respect for religious freedoms. Other organisations were also proscribed in 1976, such as the Baptist Berean Mission Church, and have remained in the same legal state during the past six months as they have for over 40 years.

On every Sunday of 2017, the women’s group known as the Ladies in White (Damas de Blanco) have been prevented from attending mass. This is a continuation of the same from 2016. There have now been a total of 105 Sundays on which these violations have taken place. The women belonging to this group are arrested, often in a violent way, as they leave their houses, which are under constant surveillance, or at some point before arriving at their churches. This constitutes one of the largest violations of FoRB that has been ongoing throughout the entire first half of the year and deserves complete attention and condemnation from international organisations that work for religious freedom. Some of the representatives of the Ladies in White, including their leader, Berta Soler, have been prevented from leaving Cuba on various occasions in the past six months. On 5 June, Sayli Navarro, a young Catholic who is a member of the Ladies in White, was prevented from boarding a plane to Brussels where she was going to condemn violations such as these in front of European Parliament. She had been invited by the Alliance of Liberals and Democrats for Europe.

Religious repression in Cuba prioritises those that try and live by their faith in the political arena, national and international organisations that specialise in violations of FoRB should take this category into account and consider cases such as that of Pastor Joanna Colombie Grave de Peralta (Emails: joannacolumbie@yahoo.es, joannacolumbie@nautu.cu, Mobile: +5354247379). Pastor Peralta is a graduate of the Evangelical Theological Seminary of Matanzas; she has an independent church which meets in her own home in Céspedes, Camagüey, and has been the object of a wide range of censorship in the past. Her decision to practice leadership at Academia 1010, organised by the movement Somos + due to her commitment to her Christian faith resulted in her being arbitrarily detained on numerous occasions. This also led to her being held in a cell in Vivas prison for 8 days (from Friday 26 May to Friday 2 June). After this she was humiliatingly deported within her own country, from La Habana to Camagüey, and threatened with judicial prosecution if she attempt to return to the capital. Pastor Peralta has also been prevented from flying out of Cuba on various occasions this year, the most recent of which was on 17 June when she attempted to travel to Peru.

The ORA also considers brotherhoods to be religious associations in Cuba, such as the freemasons, All Fellows, and Gentlemen of the Light. For this reason, the Patmos Institute is committed to paying attention to violations that these institutions suffer as well. An example of this was reported by the mason Armando Antonio Pérez Pérez, who leads the ‘Urania – Dr. Mortera’ Masonic Lodge in Zulueta, Villa Clara. Mr. Pérez Pérez reports constant censorship and limitations to his work in his lodge. (Emails: armandoantonio.perez@nauta.cu, amandaamalia0103@gmail.com, Mobile: +5353502039).

Other situations which took place in 2016 that the Patmos Institute finds highly concerning are:

  • The abuse of the Centre of Co-existence Studies (Centro de Estudios Conviviencia), a Catholic organisation directed by the well-known layman Dagoberto Valdés (Emails: dagoberto@convivienciacuba.es, dagocuba@nauta.cu, Mobile: +5352636146) whose headquarters, the home of Karina Gálvez, remains occupied. The members of this centre, including Dagoberto and Karina, have been subject to constant citations and threatened with pre-arrest warrants in military units.
  • The imprisonment of the active Catholic layman Dr. Eduardo Cardet Concepción, leader of the Christian Liberation Movement and resident of Velasco, Holguín (Mobile: +5353192883). He was sentenced to three years in prison for his leadership of the movement and for his Christian inspirations. Amnesty International have declared him a prisoner of conscience.

Many other cases were reported during the first half of 2017 and can be clearly classified as violations of FoRB within Cuba. Some are similar to the situations described in this report, others take different forms, but their victims have requested that these cases are not made public at present for fear of greater repression, which many have been threatened with, or to protect other people or institutions in general. Nonetheless, the Patmos Institute possesses the information and does not rule out the possibility of sharing it in private with organisations that defend human rights that promise not to publish it until the necessary authorisation is given by those involved.

Conclusion

According to the above evidence, which is not exhaustive, religious freedoms remain the object of a wide range of violations, as do the other civil rights of Cubans. These violations continue to take similar forms despite the death of Fidel Castro, the election of Donald Trump and his recent speech on Cuba on 16 June which announced a change in the politics of the US government, the Venezuelan crisis, and the approaching 2018 elections, which will be controlled.

Perhaps the greatest evidence of all of these violations it the widespread fear which can be observed in legally recognised groups and in those that are not registered but are still relatively well tolerated. Although this sentiment may not apply to all religious groups under totalitarianism, reactions such as these in the interest of the survival and preservation of small spaces and concessions are repeatedly observed in totalitarian regimes. This has the effect of silencing reports of the blatant violations suffered in the places people are ministering in. Those that don’t practice self-censorship and remain faithful to the values of their religions as antidotes to their fear receive the same treatment as political dissidents and are accused by the regime of interfering in politics, as though it is not politics that is directly responsible for reducing their freedom.

These are not isolated cases, as suggested in the Associated Press report ‘Far from the dark past, Evangelicals grow in Cuba’ (Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba) written by Andrea Rodríguez on 27 March. The source for this report was Joel Ortega Dópico, the president of the CCC, an organisation which has historically been a staunch supporter of the system. In reality, it seems that the situation for all Cuban religions can be summarised in two sad words: self-repression or repression.

Note: The organisation which authored this report, the Patmos Institute, was founded in Cuba on 2 February 2013. One of its primary objectives is to monitor religious freedoms in Cuba, because of this, the organisation itself has suffered reprisals for trying to bring violations such as those reported to light. Leonardo Rodríguez Alonso, the institute’s founder and co-ordinator for central Cuba, has been subject to pressures, arrests and threats. Dalila Rodríguez González, his daughter, is mentioned in this report, demonstrating the abuse his family is subjected to. Similarly, Félix Llerena López, the co-ordinator for Western Cuba, was expelled from his studies at the University of Pedagogical Sciences in May, and was prevented from leaving the island on 17 June. Raudel García Bringas, a co-ordinator based in Miami, was welcomed to the US under the Cuban Adjustment Act, after spending three years in prison in Cuba (his testimony can be found in his book ‘Entre la aceptación y el rechazo: El reto de vivir en Cuba’, which is available on Amazon: http://amzn.to/2tgAnhb . The founders of the Institute, the missionary Yoaxis Marcheco Suárez and Baptist pastor Mario Félix Lleonart, both of whom are general co-ordinators, were received as refugees by the US government, in response to the high levels of repression they were faced with (their testimonies are available in their books, ‘Isla Interior’ and ‘Cubano onfesante’, published by Neo Club Ediciones and also available on Amazon: http://amzn.to/2ugjSpx and

 

 

 

 

 

).

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  • P. O. Box 65378, Washington DC, 20035-5378
  • Washington D.C., 5 July 2017

¡Bienvenida Dalila!

con Dalila y familia
El Rev. Mario Lleonart, Coordinador General y fundador del Instituto Patmos, junto a Matilde González, coordinadora en el centro de Cuba del Instituto, la abuela María, ya fallecida y Dalila Rodríguez González.

El pasado mes de abril fue dada a conocer por diferentes medios la expulsión de Dalila Rodríguez González como profesora de la Facultad de Humanidades de la Universidad Central «Marta Abreu» de las Villas a pesar de su conducta intachable, de la inmensa cantidad de reconocimientos recibidos desde su vida estudiantil y como profesora, y de ejercer por más de una década en la docencia, de ser Filóloga y Máster en Estudios Lingüísticos y Editoriales; y justo cuando cursaba un doctorado en Pedagogía que queda también tronchado como daño colateral. La resolución firmada por el propio rector declara que posee ¨actitudes que se apartan en lo social y lo ético del correcto actuar docente educativo que exige su categoría docente y que puede afectar la formación de los educandos que cursan estudios en dicha Facultad y esta Universidad.¨ Tal decisión fue ratificada por el Ministerio de Educación Superior (MES) según le fue notificado directamente a Dalila en la propia universidad adonde fue citada el pasado 2 de junio, y a pesar de la notable ausencia de la firma del Ministro.

La ambigua y subjetiva declaración de la resolución ratificada por el MES puede ser interpretada ahora de diversas maneras ya que por un lado Dalila es una activa creyente evangélica y por otro es hija de Leonardo Rodríguez quien en el momento actual coordina en el centro de Cuba nuestro Instituto Patmos. Cualquiera de las dos razones, o ambas inclusive, parecen haber sido el detonador de la injusta expulsión de Dalila.

No es la primera vez que nuestro Instituto recibe reacciones de este tipo de parte de universidades. Ya en el pasado a nuestros coordinadores generales Yoaxis Marcheco y Mario Lleonart les negaron la posibilidad de formar parte del claustro de profesores para la carrera de Ciencias de la Información, a pesar de la necesidad imperiosa que en tal momento poseían de educandos, y de que ambos eran egresados con méritos en esa misma carrera en la Universidad de La Habana; y de que gozaban de la recomendación del resto del claustro que ya allí ejercía. Luego, y a pesar de que ningún seminario teológico de ninguna denominación religiosa es avalado por el sistema de educación oficial de Cuba, y ninguna facultad teológica existe todavía en ninguna de las universidades cubanas, presiones de la Sra. Caridad Diego Bello, Jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Partido Comunista de Cuba les bloqueó el paso para cursar un  Doctorado en Teología (Ph D) que se ofrecía por vez primera en Cuba por el Instituto Teológico FIET (Argentina) en colaboración con la FTS de Londrina; pero que dependía de la firma de esa oficina del PCC.

En el 2015 también por sus vínculos con el Instituto Patmos fue expulsado como profesor adjunto de la Facultad de Ciencias Sociales el académico Gustavo Pérez Silverio, a pesar de haber impartido con éxito durante doce años ininterrumpidos materias tales como Historia de Cuba, Estudios Raciales y Teoría Política. Adicionalmente clausuraron su popular programa radial ¨Crisol Cubano¨, que dedicado a la identidad cultural y nacional se transmitía cada viernes de cinco a seis de la tarde por la emisora provincial de Villa Clara CMHW. Gustavo en varias ocasiones sirvió como moderador para foros de Patmos y participó en una gira que varios miembros del Instituto realizaran a Tampa en diciembre de 2015 y en la cual fue uno de los discursantes el 10 de diciembre en celebración por el Día Internacional de los Derechos Humanos.

Estudiantes vinculados a nuestros foros no han tenido mejor suerte que la de los profesores. A fines del curso 2015-2016 fue negado el derecho a continuar estudios a Víctor Manuel López Sánchez en la Facultad de Agronomía de esa misma universidad. Este estudiante ya había denunciado a nuestro Instituto acosos por parte de agentes de la Seguridad del Estado que le instigaban a servirles como agente infiltrado en las actividades del Instituto a cambio de no tener ¨problemas¨ en su carrera. Como Víctor se negara a sus peticiones ellos sencillamente cumplieron con sus amenazas. El más reciente caso de un estudiante expulsado por sus relaciones con nuestro Instituto fue Félix Yuniel Llerena López, nuestro coordinador en el occidente de Cuba. A su regreso a Cuba de un viaje que realizara el pasado mes de abril a USA y en el cual, además de participar como seminarista de unos talleres invitado por el Institute for Cuban and Cuban-American Studies de la Universidad de Miami; formó parte de una delegación del Instituto que se reunió con diversas instituciones en Washington especializadas en Libertad Religiosa; además de decomisos en su equipaje, detención e interrogatorio, fue expulsado de la carrera de Historia en la Facultad de Humanidades del Instituto Superior Pedagógico (ISP) Félix Varela.

Si bien, a diferencia de casos como el de Gustavo, Víctor o Félix, los vínculos de Dalila con nuestro Instituto eran más bien de carácter filial, en entrevista concedida el pasado 5 de junio al programa estelar Cuba al Día de Radio Martí, ella manifestó su decisión de colaborar ahora sí de manera directa con nosotros. Sentimos lo que te ha sucedido Dalila, confiamos en que Dios te resarcirá sobreabundantemente, pero nuestro Instituto te agradece tu decisión manifiesta, te felicita por la misma y aprovecha para darte una grata bienvenida. ¡Bienvenida a servir junto a tu padre y junto a nosotros!

Audio de la entrevista realizada a Dalila Rodríguez González por los periodistas Tomás Cardoso y Omar López Montenegro en la segunda parte (a partir del minuto 34) del programa Cuba al Día de Radio Martí: https://www.martinoticias.com/a/146297.html

 

El caso del pastor Ramon Rigal y su esposa Adya Espoxito Leyva

MAYO 18 DEL 2017

A) INFORMACION GENERAL

En el caso que nos ocupa sobre el Pastor RAMON RIGAL RODRIGUEZ – en lo sucesivo “EL PASTOR”- y su esposa ADYA ESPOXITO LEYVA, confirmamos como información general que 1) estamos tratando de Ministros Religiosos Cristianos, 2) Miembros de LA IGLESIA DE DIOS EN CRISTO, de 3) tradición de Fe Menonita, 4) adscritas legalmente en Cuba en el Registro de Asociación, siendo en este momento presidente de la obra el Pastor Rubén Yasser quien radica en el municipio de Baracoa, provincia de Guantánamo. 5) EL PASTOR tiene su residencia legal en: Calle Luz Caballero, No. 1075, E/ Mármol y Varona, Guantánamo, Cuba y puede ser contactado directamente a su teléfono (53) 58-55-1607, o vía email a: ramonrigal@nauta.cu

6) Su proceso judicial está radicado en la Sala del Tribunal Popular del municipio de Guantánamo bajo la CAUSA No. 86/17 7) con sanción ya emitida por la Sala de este Tribunal donde se le impone AL PASTOR la MEDIDA CAUTELAR de 1 Año (12 meses) de Prisión, siendo su esposa ADYA sancionada en igual término de tiempo bajo PRISION DOMICILIAR.

8) Es nuestro deseo incluir como nota adicional que una vez estudiado el caso, constatamos que EL PASTOR mantiene sus principios cristianos sobre bases éticas adecuadas.

Esto significa que el mismo no inspira en ningún momento a reacciones tales como: el obrar de mala fe, violencia, indisciplinas sociales o discriminaciones de razas, credos o fundamentos políticos.

B) EN ESTADO DE ALERTA: Solicitud de libertad para el Dr. Eduardo Cardet, líder del Movimiento Cristiano de Liberación.

Declarado como preso de conciencia por Amnistía Internacional. Y

Agregamos a este ESTADO DE ALERTA al Pastor Ramón Rigal Rodríguez quien está pendientes de un RECURSO DE CASACIÓN, a fin de que las autoridades cubanas revaloren la Sentencia Emitida donde entendemos, de acuerdo a la Ley Penal de Cuba, que no se ha obrado conforme a Derecho.

C) PRECEDENTE:

El PASTOR RAMON RIGAL y su esposa ADYA, por libre voluntad y consejo, entendieron que las enseñanzas del sistema escolar cubano no corresponden con sus principios de fe y tradición por lo que tomaron la decisión de ocuparse, en el caso de sus hijos, Ruth Rigal Expósito y Joel Rigal Expósito; de su enseñanza académica. Un modelo conocido en el mundo como “HOMESCHOOLING” pero no reconocido en Cuba donde la educación es proporcionada por el sistema estatal.

De acuerdo a los reportes emitidos por la prensa internacional podemos resumir que, en fecha aún no confirmada, se notó la ausencia de los hijos DEL PASTOR a la escuela pública estatal de Cuba. EL PASTOR fue visitado por tres oficiales de la Policía Nacional Revolucionaria – Por sus siglas PNR- , un abogado y dos maestros de la escuela.

En este encuentro, EL PASTOR fue advertido que sería llevado ante los tribunales por el hecho de permanecer en su posición de impedir que sus hijos asistieran a la escuela pública estatal.

Posterior a esta visita, EL PASTOR se personó en varias ocasiones en la Dirección Municipal de Educación de Guantánamo con el fin de buscar una solución mediante el diálogo a este conflicto, siendo toda vez sin mayores resultados.

El 21 de febrero del 2017 las autoridades se presentaron a las 8:15 am de la mañana en el hogar del PASTOR con una orden de arresto. El mismo tuvo lugar horas después al comprometerse bajo palabra EL PASTOR que él y su esposa se presentarían voluntariamente en la estación de la PNR de su municipio, a fin de que el arresto no tuviera lugar delante de sus hijos.

Consta que el arresto fue de corta duración, siendo liberados al día siguiente mediante un CAMBIO DE MEDIDA CAUTELAR por una de OBLIGACION CONTRAIDA EN ACTA DE PRESENTARSE PERIODICAMENTE ANTE LA AUTORIDAD QUE SE SEÑALE, de acuerdo a lo establecido en la Ley de Procedimiento Penal (LPP), Artículo 255,4.

EL PASTOR y su esposa se presentaron ante el Tribunal Municipal de Guantánamo el 25 de abril del 2017 donde fueron sancionados, EL PASTOR a un (uno) año de Prisión Preventiva y su esposa ADYA a un (uno) año de Prisión Domiciliaria.

Al presente el caso se encuentra en un RECURSO DE CASACIÓN presentado ante el Tribunal Provincial de Guantánamo, en espera de respuesta.

D) PRESUPUESTOS LEGALES.

PRIMERO: DECLARACION UNIVERSAL DE LOS DERECHOS HUMANOS

Artículo 26.3: Los padres tendrán derecho preferente a escoger el tipo de educación que habrá de darse a sus hijos. Lo que debe compensarse y en modo alguno contradecir, con lo expresado en el inciso 2 del mismo Artículo: La educación tendrá por objeto el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales; favorecerá la comprensión, la tolerancia y la amistad entre todas las naciones y todos los grupos étnicos o religiosos, y promoverá el desarrollo de las actividades de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz.

SEGUNDO: CONSTITUCION DE LA REPUBLICA DE CUBA.

La Constitución de la República de Cuba afirma en el CAPITULO V, Artículo 39: la enseñanza es función del Estado y es gratuita. Se basa en las conclusiones y aportes de la ciencia y en la relación más estrecha del estudio con la vida, el trabajo y la producción.

Artículo 51: Todos tienen derecho a la educación.

Lo que no es menos cierto que al ser Cuba un estado de tipo Laico, no reconoce como materia o ciencia la Teología Cristiana. De aquí que no pierde razón EL PASTOR en el momento que expresa como coyuntura preocupante el hecho de que a sus hijos se le enseñen en la escuela pública estatal, conceptos ajenos o contradictorios a la Fe practicada por los padres, de las que ellos se sienten responsables de transmitir a sus hijos en su niñez.

TERCERO: CODIGO PENAL DE LA REPUBLICA DE CUBA (LEY 62/87)

SECCION SEGUNDA – Otros Actos Contrarios al Normal Desarrollo del Menor.

Artículo 315.3: El que induzca a un menor de edad a abandonar (…) faltar a la escuela, rechazar el trabajo educativo inherente al sistema nacional de educación o a incumplir sus deberes relacionados con el respeto y amor a la patria, incurre en sanción de privación de libertad de tres a meses a un año o multa de cien a trescientas cuotas o ambas.

E) RESULTANDO:

1) Que entendemos estar ante un caso donde se reprime la libertad religiosa, cuando no se le permite al pastor, por reglamentaciones establecidas en las leyes cubanas donde entendemos que las mismas no obran en el bien de las personas, puesto que estamos hablando de un sistema que deviene de corte mono político – materialista instaurado en Cuba, y que viola el derecho de los padres de educar a sus hijos conforme a su fe y valores éticos, que en el caso DEL PASTOR, en nada atentan, compite o denigra al sistema estatal de educación.

2) Que no es menos cierto que la Declaración Universal de los Derechos Humanos le concede a los padres el derecho de escoger la educación que le impartirán a sus hijos, siempre y cuando este derecho no contradiga el inciso 2 del mismo Artículo.

La información que poseemos nos indica que EL PASTOR en los distintos diálogos que tuvo con personas que laboran en La Dirección Municipal de Educación; les invitó a que ellos se presentaran personalmente en su casa para que evaluaran los métodos educativos que estaban utilizando en su carácter de magisterio. Invitación que toda vez no fue aceptada.

Como documento accesorio adjuntamos la carta que EL PASTOR hizo llegar a las distintas autoridades pertinentes donde se da fe de lo antes afirmado.

3) Que en cuanto procede a Derecho, ante la información que es conocida podemos observar varias violaciones del Tribunal Municipal que juzgó al PASTOR y su esposa desde el punto que:

a) Se le negó el derecho de Declarar, lo que es una violación al Artículo 312 de la Ley de Procedimiento Penal (LPP)

b) Al sentenciar al PASTOR bajo Medida Cautelar siendo el mismo PRIMARIO, se observa un agravamiento de la Sanción impuesta donde se ratifica para el mismo un ALTO ESTADO DE PELIGROCIDAD SOCIAL que no se avienen a su persona ni delito, cuando en lo que procede a Derecho su sanción se aviene más a una sanción de carácter pecuniario.

La Gaceta Oficial No. 018 Extraordinaria de 25 de junio de 2013. DECRETO – LEY No. 310 y el Artículo 8.3 del Código Penal reza textualmente: “3. – En aquellos delitos en los que el límite máximo de la sanción aplicable no exceda de tres años de privación de libertad o multa de hasta mil cuotas o ambas, la autoridad actuante está facultada para, en lugar de remitir el conocimiento del hecho al Tribunal, imponer al infractor una multa administrativa.

Si se tiene en cuenta que el delito por el que fue sancionado EL PASTOR de acuerdo al Artículo 315.3, el margen sancionador es de tres meses a un año o multa de cien a trescientas cuotas o ambas; podemos afirmar que el Tribunal fue exageradamente severo en el momento de emitir su sentencia sin tener en consideración otros Artículos del Código Penal ni las descripciones personales del PASTOR en el Expediente en FASE PREPARATORIA.

c) No se tomaron en cuenta las Atenuantes previstas en el Código Penal referente a los elementos positivos que ayudan a reducir la sanción:

Artículo 52. Incisos C, G, todos del Código Penal.

4) Que se debe seguir detenidamente el caso del PASTOR; las circunstancias legales; sus derechos como padre de familia referente a la educación de los hijos.

5) RECOMENDAMOS

1) Que se dialogue con el Presidente de la Obra IGLESIA DE DIOS EN CRISTO, Pastor Rubén Yasser (Teléfono de contacto (53) 21 63 21 01), la posibilidad de un diálogo con las autoridades encargadas a fin que se trate con justicia a una persona que, en su caso, es muy cuestionable la Alta Peligrosidad Social impuesta cuando además nos es muy convincente que se le está privando de un Derecho reconocido por la Declaración Universal de los Derechos Humanos. (2) Que se le transmita al Gobierno Cubano la necesidad de una Ley de Culto, que comprenda la posibilidad real de que las distintas tradiciones religiosas puedan establecer sus centros de enseñanzas en conjunto con los créditos por asignaturas que deban avalarse para poder entrar en la Enseñanza Superior.(3) Que pueda existir una apertura en la enseñanza referente a la Religión y el papel que juega en la sociedad como además, no se les impongan a los alumnos una filosofía de corte MATERIALISTA – MARXISTA que vayan en perjuicio de la fe de los padres.

(Redactado por Raudel García Bringas, nuestro coordinador en Miami)

Current Religious Freedom Violations in Cuba: Questions formulated by the Patmos Institute

Given its main objective, its need for international support in order to remain in power since the fall of socialism in Eastern Europe, the government in Havana has attempted to fool the world and has managed to convince some that in Cuba religious freedom is no longer violated as it once was. Constitutional changes at the beginning of the 1990s, when the State ceased calling itself an atheist state and proclaimed itself to be secular (laico), and the papal visits are the regime’s principal arguments to call positive attention to itself.

However, the truth is that religious freedom continues to be trampled upon daily due to policies emanating from the highest levels of the central government. The Religious Affairs Office of the Central Committee of the Cuban Communist Party is the body at the very top of power and issues guidelines about how to treat any religious group or individual who has decided to exercise their freedom of faith, whatever that may be. It is therefore inconceivable that, as if it did not already have a political monopoly as the only party, and as it is ideologically communist, it has an office dedicated to pressure, manipulate and blackmail historically established religious groups and is dedicated to contain, confront or eliminate new religious movements, when they do not align with their political interests, to keep themselves in power at any cost.

Given that despite the facts to the contrary, the Cuban system claims that it no longer violates religious freedom the way it once did (as if the unquestionable fact of having violated religious liberties in the past does not morally invalidate it to continue to exercise power In the present), we put together at least thirty questions directed to the regime in Havana; the answers continue accusing them, without even speaking about the rest of the civil, social and political rights that they also ignore. Our questions are:

  1. Why does it maintain the Office for Attention to Religious Affairs of the Central Committee of the Communist Party of Cuba, which attempts to organize anything to do with religion in line with political interests, ?
  2. Why does there continue to be an absence of any Law of Worship which is necessary for a country as profoundly religious as Cuba, despite the fact that various religious groups have not only requested but have developed proposals for such a law?
  3. Why don’t they return the majority of properties confiscated during the years of open persecution, or reimburse the affected religious groups for their losses?
  4. Why do they threaten to confiscate properties which are used for religious services, arguing to that they are not legal churches or house churches, when they themselves are unwilling to legalise them?
  5. Why are religious groups which request registration, and which have the same rights as those which are historically recognized, denied access to the Registry of Associations at the Ministry of Justice?
  6. Why do they coerce, threaten and repress new religious groups, taking advantage of the legal limbo to which they have condemned them, including the demolitions of their churches which took place frequently in 2016, including the churches affiliated with the Apostolic Movement “Rey de Gloria” pastored by Juan Carlos Núñez, in Las Tunas; “Fuego y Dinámica” pastored by Bernardo de Quesada in Camagüey; “Sendas de Justicia” pastored by Alain Toledano Valiente in Santiago de Cuba; “Viento Recio”, pastored by Mario Travieso in Las Tunas; or the “Estableciendo el Reino de Dios”, pastored by Marcos Antonio Perdomo Silva in Santiago de Cuba?
  7. Why do they refuse to give legal recognition to new churches (house churches), presented by legally registered associations, and in the few cases where they have granted legal recognition they have imposed harsh restrictions which include days, schedules and the number of those who can attend?
  8. Why are they so reticent to give permission to build new church buildings or to make essential repairs to those which already exist?
  9. Why haven’t they officially asked forgiveness for the imprisonments, for those interned in the concentration camps known as UMAPs, or even the murders of those who held different ideologies?
  10. Why hasn’t anyone been held to account for the wave of repression which took place during the visits of Pope Benedict XVI in 2012 or Pope Francis in 2015 when hundreds of people were arbitrarily detained and threatened?
  11. Why do they continue to deny access to mass media to the entirety of religious groups, recognised and unrecognised?
  12. Why do they continue to hold a monopoly on education in their hands, without allowing religious groups to open campuses, despite their own urgent admission that the Cuban people need a moral and civic education to re-instill the values held by Cubans all over the world and which today are absent, refusing even to allow preschool type models such as ‘kindergarten’?
  13. Why do they impose an education that is supposedly secular, but is full of atheism and political doctrines which uphold violence, upon the children of believers, for example the symbols and slogans that students are forced to wear and repeat? And why do they target, through imprisonment, the parents who prefer to educate their children at home because they are not in agreement with an extremely politicised obligatory education?
  14. Why aren’t the majority of the biblical and theological seminaries in the country recognized by the Ministry of Superior Education, despite being recognized by their religious associations, and why doesn’t even one of the universities in the country have a Faculty of Theology?
  15. Why does the Office dedicated to religion in the Central Committee of the Cuban Communist Party, assuming pontifical airs, meet regularly with leaders of the historically recognized religious groups to encourage, promote and instigate divisions and hatred towards other religious groups to which they do not extend the same rights that are their due?
  16. Why haven’t religious groups which were banned in 1976, for example the notorious cases of the Jehovah’s Witnesses and the Berean Baptists and others, which to this day are condemned to illegality, been reinstated on the Registry of Associations of the Ministry of Justice?
  17. Why do they detain, deport and even imprison people who visit the island to demonstrate solidarity with religious groups and churches, exemplified by the past case of US citizen Alan Gross, for having supported the Cuban Jewish community with technology, and who now serves as a warning and a lesson to anyone else who would decide to show solidarity with any other existing religious community?
  18. Why, does the Office of Religious Affairs make it so difficult to obtain religious visas for the visit of religious delegates from abroad, and when they do grant them why do they limit the movement of those who have received the visas, forcing them into a rigid and extremely exclusionary and monitored itinerary? Why do they repeatedly deny this type of visa to recognised evangelical leaders, for example as in the case of well known Latin American evangelist Alberto Mottesi despite having the support of various recognised conventions, united in this request for many years.
  19. Why are the members of the pro-human rights women’s group, known as the Ladies in White, blocked from free access to churches, at times using extreme violence to do so?
  20. Why are those religious leaders who insist on opening the doors of their places of worship to any Cuban, regardless of political affiliation (including political dissidents), threatened, punished and harassed?
  21. Why do they put obstacles in the way of many social projects that religious groups attempt to carry out, confiscating aid that is meant for those who have been affected by natural disasters, especially in the case of hurricanes?
  22. Why do they arbitrarily punish historically established churches when they adopt any position that conflicts with their exclusionary and unjust political positions, denying them the rights that are theirs by law?
  23. Why do they attempt to isolate specific religious leaders, blocking any access to them and detaining and even deporting foreigners who attempt to visit them?
  24. Why do they take advantage of their monopoly over the banking system, using churches’ bank accounts against them as a means of coercion? This is illustrated in the frozen dollar account of the Trinity Baptist Church in the city of Santa Clara, where they also refuse to legally recognise the Luis Manuel Gonzalez Peña Baptist Theological Seminary.
  25. Why as of January 2014, was each religious association limited to only one bank account and bank accounts of individual churches were cancelled?
  26. Why do the content of minutes and agreements taken within religious associations have to be made available to and approved by the Office of Religious Affairs?
  27. Why do lodges and fraternal societies, whose services are not open to the public, forced, ignoring their right to confidentiality, to turn over lists of their members?
  28. Why, as they themselves have admitted on their television program “The reasons of Cuba”, do they have religious and fraternal groups under strict surveillance, including infiltrating them with spies at the highest levels, as in the notorious case of the highest leader of the Grand Masonic Lodge of Cuba?
  29. Why, if they say that the deaths of believers like Juan Wilfredo Soto Garcia, Laura Pollan and Oswaldo Paya Sardinas, were not extrajudicial executions, do they refuse to permit any impartial investigations as have been requested and which would only confirm their innocence?
  30. Why, do some prisoners, especially political prisoners, continue to be denied the right to religious attention and why does the government continue to reserve the right to approve or block specific religious leaders from carrying out prison ministry, including those who have been approved by their denomination to do so?

There remain many more questions which challenge the claim that in Cuba the same system, which in the past violated religious freedom, today respects it. Just as is noted in the Pastoral “Hope Does not Disappoint,” published by the Cuban Conference of Catholic Bishops in 2013 political change is necessary, and in our view fundamental political change must happen; the fact is those who have held onto power for almost 60 years and who have an ample, scandalous and systematic history of violating religious freedom must cede their place to others who will uphold and respect those rights democratically. We will pray for this to take place in a peaceful but immediate way, because we have now been too long without freedom. We hope that the new Cuba which all of us hope for will also include religious freedom and that not even one of these thirty questions or other will have to be asked.

Coordinators at the Patmos Institute