Patmos Institute Report on Religious Freedom in #Cuba (English Version) for Universal Periodic Review (2014-2017)

DdUcy6HXcAEZvcU

1. Executive Summary: The different religious confessions in Cuba maintained a SUSTAINED GROWTH to the degree that 80% of the Cuban population professes some religious belief. The VISITS of Pope Francis and Patriarch Kiril of the Russian Orthodox Church were very significant. Despite these advances, the Office of Attention to Religious Affairs (OAAR) continued as a mechanism of TOTAL CONTROL of the religious sphere by the Cuban government. The Cuban Evangelical Alliance (AEC) coalition, inspired by the World Evangelical Alliance (AEM), has been BLOCKED by the OAAR. Law protecting religious freedoms in Cuba remain ABSENT from the legal landscape. NONE of the religious property confiscated in previous decades has been returned or indemnified. Five places of worship in eastern Cuba were assaulted and demolished. 2,000 churches buildings from the Assemblies of God denomination were declared illegal and 1,400 property confiscation processes were carried out. NO new religious organization(s) have been legalized, nor have those outlawed by the government been recognized again. Religious institutions continue to have NO ACCESS to the media nor permitted active participation to education, or other social actions. Some students and professors were EXPELLED from Cuban universities for religious reasons. Theological seminaries continued to operate, but WITHOUT ACCREDITATION by the Cuban educational system. For 117 Sundays, the Ladies in White, a women’s group, was prevented from attending religious services in the churches. Fraternal associations (lodges) receive similar treatment in Cuba to that of religious organizations and are also controlled through the OAAR. Groups and emblematic people have been subject to special harassment, some of which are unfairly imprisoned or face flawed judicial processes.

 

  1. One of the objectives of the Patmos Institute is the specific monitoring and defense of religious liberties in Cuba. This first report addressed to the Human Rights Council of the UN in relation to the Universal Periodic Review is specifically focused on RELIGIOUS FREEDOMS reflected in Cuba between 2014 and 2017.

 

  1. The different religious confessions in Cuba (legally recognized or not) between 2014 and 2017 maintained a sustained growth that led to the following estimates in 2017: of the total population of Cuba estimated at 11.5 million inhabitants, 35% is nominally Catholic; 30% professed of popular religions: that includes four main variants of Afro-Cuban religions and different types of spiritualism; 20% self-defined atheists, 10% evangelicals and a remaining 5% could be counted in communities that could include Jehovah’s Witnesses (banned since 1976 to the present) with around 100,000 members, Islam with 15,000 Muslims, Jews (the community with the lowest registered growth since its enormous emigration in the 1960s) with 1400 current members; of these smaller religious faith communities the last group to report their formal presence on the island was the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Mormons) that on June 18, 2017 announced the creation of its first district with its 100 first members after mission for a decade.

 

  1. Visits to Cuba by religious leaders such as Pope Francis in September 2015 or Patriarch Kiril of the Russian Orthodox Church in February 2016 were very significant during this period. By contrast, this serves to highlight the government’s refusal to give visas to many others, especially international evangelists who requested a visa with the support of several Cuban denominations, such as Marcos Witt, Luis Palau or Alberto Mottesi (Religious Visas have been denied 4 times).

 

  1. 8% of evangelicals, some 30 denominations, are affiliated with the Council of Churches of Cuba (CIC), which is endorsed by the World Council of Churches (WCC), but 80% of evangelical denominations are more sympathetic to the Worldwide Evangelical Alliance (AEM), who wishes to endorse and establish a legally recognized Cuban Evangelical Alliance (AEC) which already exists, albeit unofficially, yet the OAAR has invalidated any and all applications.

 

  1. The OAAR not only makes every decision in Cuba in relation to religious matters responding to political interests, in addition to its internal control tasked with the support of Cuban embassies, and in the case of the UN through the Permanent Mission of the Republic of Cuba before the United Nations Organization, sends delegations that are presented as guarantors of religious freedoms on the island when they are actually responsible for the exact opposite. An example of this was the representation of the OAAR that during May 2017 visited institutions in New York to which it misinformed or misrepresented their responsibilities in flagrant violation of religious freedom in Cuba. This delegation’s objective was probably to contact Mr. Ahmed Shaheed, United Nations (UN) Rapporteur for Freedom of Religion and Creed.

 

  1. A Religious Freedom Act, requested by various institutions and religious leaders, continues to be absent from Cuban legislation. There are no signs that this reality will change if one takes into account the pending approval of a new Electoral Law (the current one dates back to 1992), although it was announced in the state press since the beginning of 2015 but has not be taken up in Parliament despite the elections announced before the end of 2017. A Religious Freedom Act has not even been announced.

 

  1. None of the multiple religious properties confiscated during the years of open persecution was returned; nor did any of the affected organizations receive any compensation. An example is the land adjacent to the Baptist Church in Yaguajay (Quintín Banderas Street # 15, Yaguajay, Sancti Spiritus, 65100) where the Baptist College was located in the past. Despite the legal procedures undertaken by the Association of Baptist Convention of Western Cuba, which owns it, nothing was achieved. What did happen was that far from returning the land, the government of Cuba built offices there for some of its state-owned businesses ignoring all the exhausted resources of the religious denomination that is the legal owner.

 

  1. Five properties belonging to religious groups in Eastern Cuba were demolished. In June 2014, “Estableciendo El Reino De Dios”, pastored by Marcos Antonio Perdomo Silva, in Santiago de Cuba; in January 2016, “Rey de Gloria” pastored by Juan Carlos Núñez, in Las Tunas; also in January 2016, “Fuego y Dinámica”, pastored by Bernardo de Quesada, in Camagüey; in February 2016, “Sendas de Justicia”, pastored by Alain Toledano Valiente, in Santiago de Cuba; and in March 2016, “Viento Recio”, pastored by Mario Travieso in Las Tunas. In addition, it was found that 2,000 churches or houses of worship belonging to the Assemblies of God denomination were declared illegal and 1,400 were confiscated, according to Christian Solidarity Worldwide (CSW).

 

  1. Legal enrollment to the Registry of Associations of the MINJUS was not granted to any of the religious organizations that requested it, some of which have been waiting for decades. It is precisely these groups without recognition that report the largest number and diversity of complaints and violations of religious freedom resulting in legal limbo to which they are sentenced that leads to impunity. Religious organizations that had legal status in the past but were banned, especially in 1976, such as Jehovah’s Witnesses or the Bereana Mission Baptist Church pastored by Daniel Josué Pérez Naranjo, continue to be in that same state in which they’ve remained for more than forty years.

 

  1. Except for the twenty minutes allotted to the radio program El Evangelio en Marcha of CIC, which is broadcast exclusively every first Sunday of the month at 8:00 a.m. through CMBF Radio National Musical radio station, broadcast at 10:00 p.m., no other time-slots have been granted in any other radio or television medium, all of which are exclusive monopolies of the State.

 

  1. Education is 100% state monopolized. No religious groups were permitted to open any training institutions on any teaching level including pre-school such as kindergarten. This constitutes a continuous violation to thousands of families who would prefer to send their children to other types of schools other than state-controlled schools with such extreme ideologies, highly politicized and often contrary to religious principles. It also constitutes a violation of religious organizations willing to contribute to Cuban society with educational institutions that would result in a great contribution to society. In the event that someone offers a religious educational alternative, they are met with retribution. An example of this has been Pastor Ramón Rigal of the Church of God in Christ who lives in Guantánamo. He obtained a license from an international Christian school to educate his children at home, the government response was the arrest of him and his wife Adya on February 21, 2017 accused of “acting against the normal development of a minor” and subsequently, On April 25 they were subjected to a trial without guarantees where Rigal was sentenced to one year in prison and his wife to one year of house arrest. As can be inferred, paragraph 3) of article 26 of the Universal Declaration of Human Rights is not respected nor applied to any national.

 

  1. Cases of expulsions from universities for ideological, political and/or religious reasons occurred and increased in 2017. Such were the cases of professors Gustavo Pérez Silveiro (in 2015), Luis Alberto Pérez Castro (in 2016) and the brothers Dalila and Leonardo Rodríguez González (in 2017); All of them are banned from teaching at the “Marta Abreu” Central University in Las Villas for alleged links with our Patmos Institute. The same thing happened with relation to students as well as the case of Karla Pérez González who was prevented from continuing her studies in journalism for reasons of political discrimination at the “Marta Abreu” Central University of Las Villas (in 2017). The following cases can be cited, at least for religious reasons; that of Víctor Manuel López Sánchez, who was pursuing a career in Agronomy, also at the Central University ¨Marta Abreu¨ of Las Villas (in 2016); and of Felix Yuniel Llerena López who was prevented from continuing his studies in History at the “Enrique José Varona” University of Pedagogical Sciences of Havana (in 2017).

 

  1. The Ministry of Higher Education (MES) has refused to recognize any biblical or theological seminaries in the country, and theological faculty are found nowhere in any university in the country. Many Cuban theological seminars are accredited by the Caribbean Evangelical Theological Association, articulated by the International Council for Evangelical Theological Education, but their requests for accreditation before the MES were repeatedly denied.

 

  1. It is worth mentioning the repeated violation of the group known as Ladies in White, which is prevented from attending mass. This constituted one of the main religious violations, of a sustained nature, until the issuing date of this report, 117 Sundays of continuous repression. Some of the representatives of the group have been prevented from leaving Cuba on several occasions to participate in international forums for the purpose of denouncing these flagrant violations as happened for example on June 5, 2017 with Sayli Navarro Álvarez, who was prevented from boarding a plane to travel to Brussels where he would testify before the European Parliament, invited by the group Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).

 

  1. Religious repression in Cuba targets those who try to live their faith also in the political sphere, which continues to be a right of religious and an expression of the freedom of conscience of every citizen. This is the case of Pastor Joanna Colombie Grave de Peralta, graduated from the Evangelical Seminary of Theology (SET) of Matanzas. His decision to exercise leadership at the 1010 Academy of the Somos + movement as a result of a commitment to his own practical Christian faith was the cause of numerous arbitrary arrests. She was locked in a jail in the prison of Vivas for eight days (Friday, May 26 to Friday, June 2, 2017) at the end of which she was humiliatingly deported within her own country, from Havana to Camagüey, and threatened to be judicially accused of daring to return to the capital of the country. It is worth mentioning that this type of deportation from one province to another within the Cuban national territory is a very common method used against Cuban citizens.

 

  1. The OAAR offers the same treatment that it grants religious institutions to other organizations of the civil society or of a fraternal nature such as the Masonic lodges, All fellows, Knights of the Light, etc. For example, the freemason Armando Antonio Pérez Pérez, leader of the MASONIC LODGE “Urania – Dr. Mortera” of Zulueta, province of Villa Clara; reports constant censorship and limitations to the work of his lodge and to those that work throughout the country. On July 22, 2017, this Masonic leader was arbitrarily detained and his home subjected to a search as a result of which copies of the Universal Declaration of Human Rights and religious literature such as Convivencia and Nota del Cielo magazines were confiscated.

 

  1. Highlighted also is the constant harassment of the Convivencia Studies Center, of Catholic inspiration is, and directed by the renowned layman Dagoberto Valdés. The members of Coexistence have been repeatedly summoned and threatened by military units. As part of this harassment Karina Gálvez was sentenced on September 21, 2017 by the Municipal Court of the city of Pinar del Río to three years of deprivation of liberty, and the confiscation of her home which was also the seat of Coexistence.

 

  1. Highlighted also, is the incarceration case, since November 2016, of the Catholic layman Dr. Eduardo Cardet Concepción, leader of the Christian Liberation Movement (MCL), resident in Velasco, Holguín, sentenced to 3 years in prison. Amnesty International declared him a prisoner of conscience in February 2017.

 

  1. According to the previous evidence, which is not exhaustive, like the rest of the Cuban civil rights, religious liberties continue to be subject to a varied number of violations. Perhaps the greatest evidence of all these violations is an evident and generalized fear that is perceived both in legally recognized groups as well as in those that are not. These are not isolated cases, as I recently suggested to the Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, CIC president according to a report by Andrea Rodríguez published on March 27, 2017 under the title Far from the dark past, evangelicals grow in Cuba, but it seems to be the norm in the Cuban religious panorama.

 

  1. The organization that presents this report has not been exempt from direct harassment in retaliation for attempting to expose violations such as those reported. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinator in the center of Cuba, also founder of the Institute, has been subject to pressures, detentions and threats; and arbitrarily extended to their children, teachers expelled from universities. Felix Yuniel Llerena López, coordinator in western Cuba, was subjected to intimidation and police threats as well as being expelled from the University. Yiorvis Bravo Denis who served as coordinator in eastern Cuba and whose property in Camagüey is threatened with confiscation and eviction since 2013, is currently in the process of requesting asylum in the United States. Raudel García Bringas, currently coordinator in Miami, accepted the Cuban Adjustment Act in the United States in 2016, after suffering three years in prison in Cuba. And the founders of the Institute, the missionary Yoaxis Marcheco Suárez and the Baptist pastor Mario Félix Lleonart, general coordinators, were welcomed by the US government. as Refugees due to the high degree of repression against them that includes arbitrary confiscations of their property and multiple detentions.

 

 

  1. RECOMMENDATIONS: In order to harmonize laws, institutions and social practices with the demands of the International Human Rights Regulations, we recommend: – Open spaces for social participation that correspond in their own right to institutions and people of faith, including actions of social coverage and education. – Eliminate all differences, regulated or not, in the treatment given to religious people and institutions. – Legally and institutionally recognize conscientious objection. – Complete the return or compensation for properties confiscated from religious institutions in accordance with the provisions of article 17 of the Universal Declaration of Human Rights (UDHR).
Anuncios

Informe del Instituto Patmos (versión en español) sobre libertad religiosa en Cuba para el Examen de Revisión Periódica Universal (2014-2017)

DdUcy6HXcAEZvcU

  1. Resumen Ejecutivo: Las diferentes confesiones religiosas en Cuba mantuvieron un CRECIMIENTO SOSTENIDO de manera que el 80% de la población cubana profesa alguna creencia religiosa. Fueron muy significativas las VISITAS del Papa Francisco y el Patriarca Kiril de la Iglesia Ortodoxa Rusa. A pesar de estos progresos la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR) continúo como mecanismo de CONTROL TOTAL del ámbito religioso cubano por parte del gobierno. La coalición Alianza Evangélica Cubana (AEC), de inspiración en la Alianza Evangélica Mundial (AEM) ha sido BLOQUEADA por la OAAR. Una Ley de Libertad Religiosa permanece AUSENTE del panorama legal cubano. NINGUNA propiedad religiosa de las confiscadas en décadas anteriores fue devuelta o indemnizada. Cinco lugares de culto en el oriente de Cuba fueron asaltados y demolidos. 2.000 iglesias o casas culto de la denominación Asambleas de Dios fueron declaradas ilegales y se efectuaron 1.400 procesos de confiscación de propiedades. NINGUNA nueva organización religiosa fue legalizada, ni volvieron a reconocer a las proscritas. Las instituciones religiosas siguen SIN ACCESO a los medios de difusión y a la participación activa en la educación, o a otras acciones sociales. Algunos estudiantes y profesores fueron EXPULSADOS de universidades cubanas por motivos religiosos. Los seminarios teológicos continuaron SIN ACREDITACIÓN por el sistema educacional cubano. Durante 117 domingos el grupo femenino Damas de Blanco ha sido impedido de llegar a los servicios religiosos en las iglesias. Asociaciones fraternales (logias) reciben en Cuba tratamiento similar al de las organizaciones religiosas y son controladas también a través de la OAAR. Grupos y personas emblemáticas han sido objeto de especial acoso, algunas de las cuales cumplen injusta prisión o enfrentan viciados procesos judiciales.
  2. Uno de los objetivos del Instituto Patmos es el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas en Cuba. Este primer Informe dirigido al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en relación al Examen de Revisión Periódica Universal se especializa en la situación de las LIBERTADES RELIGIOSAS reflejadas en Cuba entre 2014 y 2017.
  3. Las diferentes confesiones religiosas en Cuba (legalmente reconocidas o no) entre 2014 y 2017 mantuvieron un crecimiento sostenido que derivó en el año 2017 en los estimados siguientes: de la población total de Cuba que se estima en 11 500 000 habitantes el 35 % es nominalmente católico; 30% profesante de religiones populares: que incluye cuatro variantes principales de religiones afrocubanas y diferentes tipos de espiritismo; 20 % autodefinida atea, 10% evangélicos y un restante 5% podría contarse en comunidades que podrían incluir a los Testigos de Jehová (proscriptos desde 1976 y hasta la actualidad)  con alrededor de 100000 afiliados, el Islam con 15000 musulmanes, los judíos (que es la comunidad que menor crecimiento ha registrado desde su enorme emigración ocurrida en la década del ´60) con 1400 miembros actuales; de estas comunidades de fe religiosas más pequeñas el último grupo en reportar su presencia formal en la isla fue la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones) que el 18 de junio de 2017 anunció la creación de su primer distrito con sus 100 primeros miembros tras misionar por una década.
  4. Fueron muy significativas en este período las visitas a Cuba de líderes religiosos como el Papa Francisco en septiembre de 2015 o el Patriarca Kiril de la Iglesia Ortodoxa Rusa en febrero de 2016. Por contraste resalta la negativa a muchos otros, especialmente evangelistas internacionales que lo solicitaron con respaldo de varias denominaciones cubanas, tales como Marcos Witt, Luis Palau o Alberto Mottesi (4 veces le ha sido negada la Visa Religiosa).
  5. El 8% de los evangélicos, unas 30 denominaciones, se afilian al Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), que tiene como referente al Concilio Mundial de Iglesias (CMI) pero el 80% de las denominaciones evangélicas simpatiza más con la Alianza Evangélica Mundial (AEM) por lo cual intenta fundar con reconocimiento legal la Alianza Evangélica Cubana (AEC) que le tendría como referente, y que ya en la práctica existe extraoficialmente; pero la OAAR ha invalidado todo intento de solicitud.
  6. La OAAR no solo toma toda decisión en Cuba en relación a asuntos religiosos respondiendo a intereses políticos, además de sus labores de control interno con el apoyo de las embajadas cubanas, y en el caso de la ONU mediante la Misión Permanente de la República de Cuba ante la Organización de Naciones Unidas, envía delegaciones que se presentan como garantes de las libertades religiosas en la isla cuando realmente son responsables de todo lo contrario. Un ejemplo de ello fue la representación de la OAAR que durante mayo 2017 visitó instituciones en New York a las cuales desinformó o confundió respecto a sus responsabilidades en flagrantes violaciones a la libertad religiosa en Cuba. Probablemente el objetivo de esta delegación con similares objetivos haya sido contactar al Sr. Ahmed Shaheed, Relator de las Naciones Unidas (ONU) para la Libertad de Religión y Credo.
  7. Una Ley de Libertad Religiosa, solicitada por diversas instituciones y líderes religiosos, continúa ausente de la legislación cubana. No existen señales de que esta realidad cambie si se tiene en cuenta que continúa pendiente por ejemplo la aprobación de una nueva Ley Electoral (la vigente data de 1992), a pesar de que se anunció en la prensa estatal desde principios de 2015 pero que continúa sin debatirse en el Parlamento no obstante las elecciones anunciadas para antes de que finalice 2017. Una Ley de Libertad Religiosa ni siquiera ha sido anunciada.
  8. Ninguna de las múltiples propiedades religiosas confiscadas durante los años de la persecución abierta fue devuelta; tampoco ninguna de las organizaciones afectadas recibió indemnización alguna. Un ejemplo es el terreno aledaño a la Iglesia Bautista en Yaguajay (calle Quintín Banderas #15, Yaguajay, Sancti Spiritus, 65100) donde en el pasado se ubicó el Colegio Bautista. A pesar de los trámites legales emprendidos por la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental, propietaria del mismo, nada se consiguió. Lo que sí ocurrió fue que lejos de devolver el terreno el gobierno de Cuba construyó allí oficinas para algunas de sus empresas ignorando todos los recursos agotados por la denominación religiosa que es su legal propietaria.
  9. Cinco propiedades de grupos religiosos en el Oriente de Cuba fueron demolidos. En junio de 2014, “Estableciendo el Reino de Dios”, pastoreada por Marcos Antonio Perdomo Silva, en Santiago de Cuba; en enero de 2016, “Rey de Gloria” pastoreada por Juan Carlos Núñez, en las Tunas; también en enero de 2016, “Fuego y Dinámica”, pastoreada por Bernardo de Quesada, en Camagüey; en febrero de 2016, “Sendas de Justicia”, pastoreada por Alain Toledano Valiente, en Santiago de Cuba; y en marzo de 2016, “Viento Recio”, pastoreada por Mario Travieso en Las Tunas. Adicional a esto pudo constatarse que 2.000 iglesias o casas culto de la denominación Asambleas de Dios fueron declaradas ilegales y se efectuaron 1.400 procesos de confiscación de propiedades, según Solidaridad Cristiana Mundial (CSW) pudo constatar.
  10. La inscripción legal al Registro de Asociaciones del MINJUS no fue concedida a ninguna de las organizaciones religiosas que lo solicitan, algunas de las cuales llevan décadas en tal espera. De estos grupos sin reconocimiento proviene precisamente el mayor número y diversidad de denuncias de violaciones a la libertad religiosa, puesto que el limbo legal al que se les condena propicia la impunidad. Organizaciones religiosas que tuvieron carácter legal en el pasado pero que fueron proscritas, especialmente en el año 1976, tales como Testigos de Jehová o la Iglesia Bautista Misión Bereana pastoreada por Daniel Josué Pérez Naranjo, continúan en ese mismo estado en el cual permanecen por más de cuarenta años.
  11. Excepto veinte minutos para el programa radial El Evangelio en Marcha del CIC que se transmite exclusivamente cada primer domingo de mes a las 8:00am a través de la emisora CMBF Radio Musical Nacional con retransmisión a las 10:00pm; ningún otro espacio ha sido permitido en ningún otro medio radial o televisivo, la totalidad de los cuales es monopolio exclusivo del Estado.
  12.  100% de la educación es monopolio estatal. Ningún plantel educativo se permitió abrir a ningún grupo religioso en ninguno de los niveles de enseñanza incluyendo modalidades preescolares como la de los kindergártenes. Esto constituye una violación continuada a millares de familias que preferirían enviar a sus hijos a otro tipo de colegios o escuelas que no fuesen las estatales con programas educativos en extremo ideologizados y politizados y muchas veces contrarios a los principios religiosos. También constituye una violación a las organizaciones religiosas en disposición de contribuir a la sociedad cubana con instituciones educativas que constituirían un gran aporte a la sociedad. En los casos en que algún religioso procure alguna alternativa las represalias no se hacen esperar.  Un ejemplo ha sido el pastor Ramón Rigal de la Iglesia de Dios en Cristo quien radica en Guantánamo. Él obtuvo licencia de un colegio cristiano internacional para educar a sus hijos en casa, la respuesta gubernamental fue el arresto de él y de su esposa Adya el 21 de febrero de 2017 acusados de “actuar contra el normal desarrollo de un menor” y posteriormente, el 25 de abril se les sometió a un juicio sin garantías donde Rigal fue condenado a un año de prisión y su esposa a un año de arresto domiciliario. Como puede inferirse el inciso 3) del artículo 26 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos no es respetado para ningún nacional.
  13. Casos de expulsiones de universidades por motivos ideológicos de índole política o religiosa ocurrieron y se incrementaron en 2017. Fueron los casos de los profesores Gustavo Pérez Silveiro (en 2015), Luis Alberto Pérez Castro (en 2016) y los hermanos Dalila y Leonardo Rodríguez González (en 2017); todos apartados de ejercer la docencia en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas por supuestos vínculos con nuestro Instituto Patmos. En relación a estudiantes sucedió lo mismo y además del caso de Karla Pérez González a quien se le impidió continuar estudios en la carrera de Periodismo por razones de discriminación política en la  Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas (en 2017), pueden citarse al menos por motivos religiosos los casos de Víctor Manuel López Sánchez de la carrera de Agronomía, también en la Universidad Central ¨Marta Abreu ¨de Las Villas (en 2016) y de Félix Yuniel Llerena López a quien se le impidió continuar estudios en la carrera de Historia en la Universidad de Ciencias Pedagógicas ¨Enrique José Varona¨ de La Habana (en 2017).
  14. El Ministerio de Educación Superior (MES) continúo sin reconocer a la totalidad de los seminarios bíblicos y teológicos del país, y en ninguna de las universidades del país existen facultades teológicas. Muchos seminarios teológicos de Cuba están acreditados por Caribbean Evangelical Theological Association, articulada con International Council for Evangelical Theological Education, pero sus solicitudes de acreditación ante el MES fueron negadas reiteradamente.
  15. Vale destacar la violación reiterada al grupo conocido como Damas de Blanco al cual se le impide asistir a misa. Esto constituyó una de las mayores violaciones religiosas de carácter sostenido alcanzando, hasta el momento de emitir este informe, 117 domingos de represión continua. A algunas de las representantes de la agrupación se les ha impedido salir de Cuba en varias ocasiones para participar en foros internacionales y denunciar estas flagrantes violaciones como sucedió por ejemplo el 5 de junio de 2017 con Sayli Navarro Álvarez quien fue impedida de abordar un avión para viajar a Bruselas donde declararía ante el Parlamento Europeo, invitada por el grupo Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE).
  16. La represión religiosa en Cuba prioriza a quienes intentan vivir su fe también en el ámbito político, que no deja de ser un derecho de los religiosos y una expresión de la libertad de conciencia de todo ciudadano. Es el caso de la pastora Joanna Colombie Grave de Peralta,  egresada del Seminario Evangélico de Teología (SET) de Matanzas. Su decisión de ejercer el liderazgo al frente de la Academia 1010 del movimiento Somos + como resultado de un compromiso con su propia fe cristiana práctica fueron causa de numerosas detenciones arbitrarias. Estuvo encerrada en un calabozo en la prisión del Vivas durante ocho días (viernes 26 de mayo a viernes 2 de junio de 2017) al término de los cuales fue humillantemente deportada dentro de su propio país, de La Habana a Camagüey, y amenazada de ser procesada judicialmente de atreverse a regresar a la capital del país. Vale señalar que este tipo de deportaciones de una provincia a otra dentro del propio territorio nacional cubano constituye un método muy común empleado contra los ciudadanos cubanos.
  17. La OAAR ofrece el mismo tratamiento que otorga a las instituciones religiosas a otras organizaciones de la sociedad civil o de índole fraternal como son las logias masónicas, All fellows, Caballeros de la Luz, etc. Por ejemplo, el masón Armando Antonio Pérez Pérez, líder de la LOGIA MASÓNICA «Urania – Dr. Mortera» de Zulueta, provincia de Villa Clara; reporta constantes censuras y limitaciones al trabajo de su logia y a las que funcionan en todo el país. El 22 de julio de 2017 este líder masónico fue detenido arbitrariamente y su vivienda sometida a un registro como resultado del cual le fueron confiscados ejemplares de la Declaración Universal de Derechos Humanos y literatura religiosa como las revistas Convivencia y Nota del Cielo.
  18. Resalta el acoso constante al Centro de Estudios Convivencia, de inspiración católica, y dirigido por el reconocido laico Dagoberto Valdés. Los integrantes de Convivencia  han sido citados y amenazados en reiteradas ocasiones mediante actas de advertencia en unidades militares. Como parte de este hostigamiento Karina Gálvez fue sentenciada el 21 de septiembre de 2017 por el Tribunal Municipal de la ciudad de Pinar del Río a tres años de privación de libertad, y confiscada su vivienda que era a la vez la sede de Convivencia.
  19. Resalta también el caso de la prisión desde noviembre de 2016 del activo laico católico Dr. Eduardo Cardet Concepción, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), residente en Velasco, Holguín, condenado a 3 años de prisión. Amnistia Internacional le declaró prisionero de conciencia en febrero de 2017.
  20. Según las evidencias anteriores, no exhaustivas, al igual que el resto de los derechos civiles de los cubanos las libertades religiosas continúan siendo objeto de un variado número de violaciones. Tal vez la mayor evidencia de todas estas violaciones sea un temor constatable y generalizado que se percibe tanto en los grupos legalmente reconocidos, como de los que no lo están. No se trata de casos aislados, como recientemente sugiriera a la agencia Associated Press (AP) Joel Ortega Dópico, presidente del CIC según un reportaje de Andrea Rodríguez publicado el 27 de marzo de 2017 bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba, sino que pareciera ser la norma en el panorama religioso cubano.
  21. La organización que presenta este informe no ha estado exenta de acoso directo como represalia por intentar sacar a la luz violaciones como las reportadas. Leonardo Rodríguez Alonso, coordinador en el centro de Cuba, también fundador del Instituto, ha sido objeto de presiones, detenciones y amenazas; y las arbitrariedades se extendieron hasta sus hijos, profesores expulsados de universidades. Félix Yuniel Llerena López, coordinador en el occidente de Cuba fue sometido a intimidaciones y amenazas policiales además de expulsársele de la Universidad. Yiorvis Bravo Denis quien fungía como coordinador en el oriente de Cuba y cuya propiedad en Camagüey se encuentra amenazada de confiscación y desalojo desde 2013, se encuentra actualmente en un proceso de petición de asilo en Estados Unidos.  Raudel García Bringas, actualmente coordinador en Miami, se acogió a la Ley de Ajuste Cubano en Estados Unidos en 2016, tras sufrir tres años de prisión en Cuba. Y los fundadores del Instituto, la misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario Félix Lleonart, coordinadores generales, fueron acogidos por el gobierno de EE.UU. como Refugiados debido al elevado grado de represión en su contra que incluye confiscaciones arbitrarias de sus bienes y múltiples detenciones.
  22. RECOMENDACIONES: Para armonizar las leyes, la institucionalidad y las prácticas sociales con lo demandado por la Normativa Internacional de Derechos Humanos, recomendamos: – Abrir los espacios de participación social que corresponden por derecho propio a las instituciones y personas de fe, incluidas las acciones de cobertura social y la educación. – Eliminar todo diferenciante, normado o no, en el trato dado a personas e instituciones religiosas. – Reconocer legal e institucionalmente la objeción de conciencia. – Completar la devolución o compensación por las propiedades confiscadas a instituciones religiosas conforme a lo refrendado en el artículo 17 de la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH).

Carta a la Alianza Bautista Mundial sugiriendo la consideración de membresía para las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba

El 2 de abril representantes del Instituto Patmos visitaron la sede de la Alianza Bautista Mundial (405 N. Washington Street, Falls Church, VA, 22046, USA) y entregaron una copia de nuestro Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el Examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo. Acompañaron la entrega del Informe de una carta donde expresan el sentir desde hace mucho tiempo consensuado de sugerir a esta Alianza la consideración para incluir en su membresía a las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba.

La Alianza Bautista Mundial (BWA, por sus siglas en inglés) reúne a 235 convenciones y fraternidades bautistas alrededor del mundo que representan alrededor de 47 millones de creyentes bautizados que forman parte de una comunidad bautista (bautizados o no) de 110 millones de creyentes. Las Iglesias Bautistas Misión Bereana de Cuba fueron organizados y registrados legalmente en Cuba en 1946 pero fueron proscritas en 1976 (junto a otras organizaciones religiosas tales como Los Testigos de Jehová) situación en la que permanecen desde entonces como muestra de la continuidad de las violaciones a la libertad religiosa en Cuba. A pesar de la proscripción y de la persecución religiosa de que han sido víctimas durante décadas los bautistas bereanos continúan su trabajo, especialmente al oriente de Cuba bajo el liderazgo del Daniel Josué Pérez Naranjo, hijo de uno de los fundadores de estas iglesias en 1946.

Cuatro convenciones cubanas que si poseen estatus legal en Cuba, la Convención Bautista de Cuba Occidental, la Convención Bautista de Cuba Oriental, la Convención de Bautista Libres de Cuba y la Fraternidad Bautista de Cuba; son miembros de la BWA. Los bautistas bereanos precisan de la solidaridad de estas convenciones con reconocimiento legal dentro de Cuba así como con la de sus hermanos alrededor del mundo.  Su membresía como parte de la BWA podría ayudar a que los bautistas bereanos recuperen el status que les revocado en 1976. En la carta entregada a la BWA se ofrecen las directrices necesarias para que la BWA pueda comunicar directamente con los bautistas bereanos cubanos.

En el Informe enviado al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra para el EPU al cual deberá presentarse Cuba en mayo y una de cuyas copias fue entregada a la BWA se incluye el caso de los bautistas bereanos cubanos quienes en los últimos cuatro años que enfoca el EPU han visto negados todos sus derechos como una continuación de todo lo que han venido sufriendo desde los años ´60. Copias de este  Informe del Instituto Patmos recibido y aceptado por el Alto Comisionado han sido entregadas a diferentes personalidades e instituciones relevantes que monitorean o están al tanto del ejercicio de las libertades religiosas alrededor del mundo, especialmente a medida que se acerca el momento en que Cuba deberá rendiré cuentas ante el Alto Comisionado de la ONU. Este 2 de abril el Informe fue entregado también directamente en la sede de Wilberforce (www.21wilberforce.org), relevante organización en USA que vela también por las libertades religiosas.

El vaticanista Giuseppe Rusconi se hace eco del Informe del Instituto Patmos al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU para el examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo de 2018

El domingo de 17 de diciembre de 2017 los esfuerzos que realizamos para que el mundo conozca acerca de las violaciones a la libertad religiosa que continúan sucediéndose en Cuba tuvieron la satisfacción de ser citados por el prestigioso vaticanista Giuseppe Rusconi quien se ha hecho eco en su muy conocido y consultado blog “Rossoporpora” de nuestro Informe enviado por el Instituto Patmos al Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU para el Examen Periódico Universal al cual deberá presentarse Cuba en mayo de 2018:

http://www.rossoporpora.org/rubriche/vaticano/746-cuba-liberta-religiosa-di-la-da-venire.html

Agradecemos al vaticanista Giuseppe Rusconi, y especialmente lo hacemos a nombre de todos quienes en Cuba sufren toda clase de violaciones a sus libertades religiosas y de creencias, que van mucho más allá de los conceptos de tolerancia religiosa o libertad de culto.

Gracias por la solidaridad. Es un gesto digno de la época navideña en la que nuestro deber debe estar más que nunca con los más desfavorecidos y vilipendiados, imitando el ejemplo de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Fines no pertinentes

El 7 de diciembre representantes del Instituto Patmos fuimos recibidos en la Comisión Internacional de Libertad Religiosa de los EE.UU (USCIFR) en Washington DC para transmitir una importante denuncia de violación a la libertad religiosa en Cuba:

La Oficina de la Junta de Misiones de la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental se ubica en los altos de J #555, Vedado, Habana. Es parte de un edificio histórico cuyo propietario legítimo es la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention (Junta de misiones Domésticas de la Convención Bautista del Sur de los EE.UU). El 16 de octubre de 1967 ante el notario Dr. Fernando Auñón y Calvo se protocolizó un poder otorgado por este dueño legítimo a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental accesible en el Archivo Nacional de Protocolos Notariales de Ciudad con el número de expediente 259, en este se declara a la Asociación Convención Bautista de Cuba Occidental (ACBCOcc) como su ¨apoderado verdadero y legal¨ para representarle y le entrega ¨toda capacidad para conducir, administrar y hacerse cargo de todos los asuntos, negocios e intereses¨ en Cuba. Este poder incluía a todas las propiedades que hasta ese momento poseía en la isla la Southern Baptist Convention, incluyendo el edificio de J #555. Fue una movida necesaria para evitar la confiscación de estas propiedades que tenían como dueño a una entidad norteamericana puesto que el grupo en el poder estaba expropiando toda propiedad con estas características.

Por su vecindad con la Universidad de La Habana, a apenas unos metros de allí, este constituía uno de los edificios más estratégicos de los bautistas cubanos, con presencia en Cuba desde fines del siglo XIX. Al triunfo de la Revolución el lugar funcionaba como residencia estudiantil para los universitarios bautistas de provincia que se trasladaban a estudiar a la capital. Funcionó como lugar de conferencias históricas que el Dr. Luis Manuel González Peña dictaba y que se hicieron famosas por sus cuestionamientos a los postulados marxistas leninistas que fueron importados y se adueñaron de la alta Casa de Estudios. Compilaciones de algunas de estas conferencias se convirtieron en libros, como ¨Preguntas a la Evolución¨ en el que el Dr. González Peña se atrevía a cuestionar incluso la teoría de la evolución química de Oparin. Sin lugar a dudas que por tales ¨atrevimientos¨ el fue juzgado sumariamente en abril de 1965, en la ¨Primavera Negra Bautista¨, siendo condenado junto a decenas de otros pastores bautistas a largos años de prisión bajo la acusación de espiar para una potencia extranjera.

No bastando la movida legal del poder otorgado por la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention a la ACBCOcc, y ante el peligro de que aun así confiscasen esa propiedad tan estratégicamente ubicada (el terreno de lo que antaño fuera el Colegio Bautista en Yaguajay permanece ocupado hasta hoy), la ACBCOcc trasladó hasta el lugar a la Iglesia Bautista ¨William Carey¨. Indudablemente este edificio era un blanco de interés para el sistema político totalitario, y nunca dejó de serlo. El traslado de la iglesia a la propiedad la salvó de confiscación, pero esa iglesia fue sometida a prioritario bombardeo ideológico, influencia política que tuvo efectos y dio lugar a que en la escisión de 1986 de cuatro iglesias que fueron separadas de la ACBCOcc se encontrara esta, que a partir de ese momento se convirtió en una de las puntas de lanzas de iglesias usadas por el sistema político para realizar proselitismo en su favor, convirtiéndose, por ejemplo, en uno de los  cuarteles para visitas políticas como las de ¨Pastores por la Paz¨, etc.

En el controversial reportaje de Andrea Rodríguez publicado el 27 de marzo del presente año bajo el título de Lejos del pasado oscuro, evangélicos crecen en Cuba; para resaltar que la situación de libertades religiosas en la Isla había mejorado se ponía precisamente como ejemplo a esta iglesia ubicada en el controversial edificio de J #555, y a sus actividades.  Aunque el edificio no era propiedad de la iglesia sino de la ACBCOcc, por supuesto que el sistema siempre amparó a una iglesia que respondía a sus intereses en detrimento de la ACBCOcc que ha tolerado con recelos, especialmente porque esta es una de las asociaciones evangélicas cubanas que nunca accedió a formar parte del Consejo de Iglesias de Cuba (CIC), otra de las entidades evidentemente manipuladas por el sistema político. La iglesia radica en la planta baja y por desidia de esta por una parte, y por el interés del gobierno por la otra, las plantas altas fueron llenándose de personas ¨particulares¨ que ocuparon ilegalmente para vivir lo que en otro tiempo fueran los dormitorios de los estudiantes bautistas de la universidad, quienes no tuvieron más opciones que ser admitidos por las residencias estudiantiles de la propia Universidad como las ubicadas en F y 3ra, o 12 y Malecón, si es que eran aceptados por esta.

La ACBCOcc no quedó de brazos cruzados y estableció litigio contra los ocupantes ilegales. Los tribunales fallaron a principio de los ´90 en favor de la ACBCOcc pero este fallo no tuvo ningún efecto pues los encargados de hacer valer la ley se lavaban las manos diciendo que aunque eran ocupantes ilegales no tenían otro lugar que ofrecer a los ocupantes y que por tanto no los podían obligar a salir. La ACBCOcc por lo menos pudo recuperar dos de los antiguos dormitorios que convirtió en una oficina, la de su Junta de Misiones. Y esta oficina de la Junta de Misiones radicó allí hasta que  el 6 de julio de este año algunos de los ocupantes ilegales de otros apartamentos del tercer piso rompieron la pared medianera entre ambos apartamentos clausurando la puerta de entrada con un pestillo. Todos los bienes muebles que estaban dentro de la propiedad, incluyendo caja fuerte, computadoras, y documentos permanecen también en sus manos hasta el momento.

El Pastor Karell Lescaille, Director de la Junta Misionera se personó allí en las primeras horas del viernes 7 de julio, y al intentar abrir la puerta de la oficina descubrió que estaba obstruida desde adentro, siendo imposible abrirla. Los vecinos se negaron a dejar entrar al Pastor alegando que ellos habían ocupado dicho apartamento pues era usado por la ACBCOcc para ¨fines no pertinentes¨. De inmediato la ACBCOcc realizó denuncia formal a la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), específicamente en la Unidad de la PNR de Calzada en el Municipio Plaza de la Revolución. Los líderes convencionales fueron instruidos en volver a la propiedad y entrar a tomar posesión del apartamento e intentar restaurar la pared. Con tal objetivo acudieron hasta allí varios pastores y líderes pero los ocupantes se negaron a retirarse del mismo formando un ambiente de escándalo y alteración de orden. La ACBCOcc también se puso en contacto con la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos (OAAR) del Partido Comunista de Cuba. Pero ni las gestiones ante la PNR ni ante la OAAR han dado respuestas satisfactorias a pesar de haber transcurrido más de cinco meses, a no ser evasivas que demuestran complicidad con estas personas ¨particulares¨ acostumbradas desde hace años a la impunidad por sentirse respaldados por el poder, o incluso tal vez por encontrarse bajo sus órdenes directas.

Además de la posición estratégica del edificio parece ser  que la Junta de Misiones de la ACBCOcc también constituye un blanco del sistema. En los últimos años dicha Junta ha estado muy activa a nivel nacional realizando una labor multiplicadora de gran alcance evangelístico con mucha influencia en las comunidades donde trabaja. Cada vez suele ser mayor el número de misioneros que reclutados por esta Junta trabajan en misiones domésticas. A ello se suma que la Junta ha ampliado su objeto de misión al mundo entero incluyendo entre sus objetivos el envío de misioneros al extranjero, como ya se ha concretado en casos como el de Colombia, país al que ya fueron enviadas tres familias en calidad de misioneros bautistas tal y como reconoció la visa colombiana estampada con claridad en sus pasaportes.

Puesto que los mecanismos nacionales lejos de dar algún resultado han demostrado durante estos cinco meses de ocupación el amparo a la impunidad, hacemos un llamado a todas las instancias nacionales e internacionales que puedan cooperar para que la Oficina de la Junta de Misiones de la ACBCOcc vuelva a funcionar recuperando sus bienes muebles e inmuebles, e incluso para que todo el edificio de J #555 vuelva a sus legítimos dueños. Puesto que la ACBCOcc recibió poder legal de la Home Mission Board de la Southern Baptist Convention para tramitar en situaciones como estas, pero no ha conseguido hacerlo con efectividad, recomendamos a la Southern Baptist Convention que finalmente vuelva a tomar cartas en el asunto y solicite al gobierno de los EE.UU. que le respalde en sus gestiones.

PALABRAS DE AGRADECIMIENTO DE DAGOBERTO VALDÉS HERNÁNDEZ AL RECIBIR EL PREMIO PATMOS 2017. 31 de octubre de 2017. V centenario de la Reforma.

IMG-20171031-WA0000
Entregaron Premio Patmos 2017 en Pinar del Río a Dagoberto Valdés como representantes del Instituto Patmos: Dalila Rodríguez González, Leonardo Rodríguez Alonso y Armando Pérez Pérez; y fueron compartidos los dos números más recientes de la revista de millenials Nota del Cielo, representada por Amanda Pérez Delgado, el número 4 del 2017 de esta revista publica una entrevista a Dagoberto a propósito de su Premio.  

Queridos hermanos del Instituto Patmos y de la sociedad civil cubana:

 

Para dirigirme a Ustedes, mis queridos hermanos en Cristo, hago mías las palabras de Juan en la isla de Patmos:

“Yo, hermano de ustedes, con quienes comparto las pruebas, el Reino y la perseverancia en Jesús,…reciban gracia y paz de Aquel que Es, el que Era y el que Viene, el Señor del Universo.” (Apocalipsis 1, 8-9)

Es precisamente por la causa de Jesús de Nazaret, el Alfa y Omega de mi vida, que recibo este inmerecido y prestigioso Premio Patmos 2017. Al Señor del Universo le sean dadas las gracias, en primer lugar. “Sólo de Él son la gloria y el honor por los siglos de los siglos.”

Agradezco también a la directiva del Instituto Patmos, especialmente a mis hermanos el Rev. Pastor Mario Lleonart, a su esposa Yoaxis Marcheco, a los hermanos Leonardo y Félix y a cuantos han fundado y animado este servicio cristiano desde el centro de Cuba.

Un motivo trascendental de acción de gracias es el año y la fecha en que se me concede este Premio cristiano. Esta coincidencia providencial la interpreto como señal y programa para mi vida. En efecto, hoy se cumplen 500 años de la Reforma. Aquel 31 de octubre de 1517 fueron clavadas, según la tradición, las 95 tesis en la puerta de la Iglesia del Palacio de Wittenberg. El teólogo y sacerdote católico de la Orden de San Agustín, el reverendo padre alemán Martín Lutero, proponía un debate sobre la salvación por la fe y el abuso de las indulgencias. Hoy es reconsiderado su intento de reformar a la Iglesia de Cristo volviendo a las fuentes bíblicas y a la vida de las comunidades cristianas primitivas. Otro Martin Lutero, el pastor King, demostró que aunque la salvación es don gratuito de Dios, trabajar pacíficamente por los Derechos y la Dignidad de todos los seres humanos es vocación y misión de los cristianos.

Yo tuve la suerte y la gracia de haber sido bautizado de niño en la Iglesia católica, y también de haber aprendido el nombre de Cristo en la Iglesia Metodista de mi barrio gracias a sus santos pastores Flor Reina Pereira y Mirta Fernández y Seco, quienes fueron como padres para mí hasta que a los 10 años regresé, por propia decisión y sin rupturas, a la Iglesia católica en la que se educaron mi padre, mi madrina y abuela Nieves y el resto de la familia paterna. De ahí mi visión ecuménica del cristianismo y mi vocación por el diálogo universal y fraterno.

El propio Papa Francisco ha visitado Suecia para participar de la conmemoración del inicio de la Reforma. Hoy podemos decir, sin ninguna duda, que aunque aquel debate terminó en la segunda gran división de la única Iglesia de Cristo, hoy la entera comunidad de los discípulos del divino Maestro de Galilea, católicos, ortodoxos y reformados, hemos salido todos más purificados de lo que el propio pontífice actual ha llamado “la mundanidad”, ese espíritu terrenal y materialista que fue el catalizador de la corrupción generalizada por la que se inició aquella Reforma.

El desafío que hoy compartimos todos los cristianos, sin distinción, es superar esa mundanidad, esos intereses políticos y económicos que penetran y pudren a toda la sociedad, en ocasiones también a las comunidades cristianas que forman parte de esa sociedad contemporánea. La celebración de estos cinco siglos de aquel intento de volver a las fuentes primigenias del Evangelio, podría ser para todos los seguidores de Cristo, incluso para los que admiran su estilo de vida y enseñanzas aunque no pertenezcan a ninguna confesión religiosa, un llamado a recuperar la belleza de la Verdad compartida y dialogada, la dulzura de la Bondad que busca el bien común de toda persona humana y la urgencia del Amor, centro, alma y fin del mensaje cristiano. Ser fiel a las fuentes del Evangelio y no dejarnos corromper por los intereses mundanos hoy significa, entre otros desafíos, anunciar aquí en Cuba y en todo el mundo, la Buena Noticia que el mismo Cristo anunció en la sinagoga de Nazaret leyendo la profecía de Isaías:

“El Espíritu del Señor está sobre mí, Él me ha ungido y me ha enviado para traer Buenas Nuevas a los pobres, para anunciar a los cautivos su libertad y a los ciegos que pronto van a ver. A despedir libres a los oprimidos y a proclamar el año de la gracia del Señor.”(Lucas 4, 18-19)

Que este Premio que tiene su nombre en la isla de Patmos desde la que el apóstol y evangelista Juan compartió su visión sobre el mundo venidero, nos anime a cuantos lo otorgan y recibimos a pensar, estudiar y compartir con todos nuestros hermanos cubanos, nuestras visiones del futuro de Cuba en cuyo porvenir próspero, libre, fraterno y feliz, ponemos nuestra esperanza y nuestro esfuerzo cotidiano. Haciendo todo como si todo dependiera de nuestro esfuerzo y al mismo tiempo y sin contradicción raigal, haciéndolo todo como si todo dependiera de la Gracia de Dios. En estos tiempos críticos en que pareciera que no nos dejan “hacer” mucho, cobra vigencia y urgencia aquella convicción de fe que proclaman las Escrituras y que el sacerdote Martín Lutero defendía con tanta vehemencia: no solo son las obras las que nos salvan, sino que basta la Gracia de Dios. Claro que ese no fue y no es un llamado a la inercia, ni al acomodo, sino a actuar movidos por la fe, sabiendo que todo lo que hagamos, e incluso, lo que no nos dejen hacer, lo depositamos en la Manos de Dios, Padre de todos los hombres y Señor de la Vida y de la Historia, en cuyo corazón anidan y laten los destinos de los pueblos.

Vivir esta mística y compartirla con todos nuestros hermanos cubanos, profesen o no una religión, es fuerza interior, virtud probada y energía indetenible, para reinventar nuestra misión sin escapar de este mundo hacia vivencias alienantes o mundanas. Me atrevería a decir, aún más, desde esta óptica de encarnación y compromiso, perseverar, permanecer, esperar contra toda esperanza, es la nueva forma de fidelidad al espíritu primigenio del Evangelio que nos gloriamos de profesar ortodoxos, reformados y católicos mientras caminamos fraternalmente hacia la plena comunión en Cristo. Hoy en Cuba perseverar en la esperanza salva.

Por eso resuenan, hoy y siempre, en lo más hondo de mi alma, como un acicate y una esperanza inconmovible, aquella luminosa promesa que el apóstol Juan dejó plasmada en el capítulo 2, versículo 10, del libro del Apocalipsis que escribió en Patmos para todas las Iglesias y que quisiera que también proclamara toda mi vida y el lugar de mi descanso:

“Se fiel hasta la muerte y te daré la corona de la Vida.” (Apoc.2, 10)

Muchas gracias.

Dagoberto Valdés Hernández Premio Patmos 2017 en el 500 Aniversario de la Reforma Protestante

La IV Edición Anual del Premio Patmos que concedemos a nuestro muy apreciado Dagoberto Valdés Hernández coincidiendo con el 500 Aniversario de la Reforma Protestante, es más un premio a Patmos, que lo entrega, que a Dagoberto que lo recibe. Nuestro Instituto con solo casi cinco años de existencia se encuentra apenas en estado embrionario y nuestra corta vida ha estado signada por tribulaciones que encajan muy bien con el nombre con el cual nos identificamos, el de la isla mediterránea donde Juan el apóstol estuvo preso por causa  ¨de la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo¨ (Apocalipsis 1:9).

Entre las muchas inspiraciones que nos impulsaron, primero a nacer, y luego a continuar adelante en lo poco que hemos conseguido hacer en nuestra corta y atribulada existencia, se encuentra precisamente la de Dagoberto Valdés y de quienes le acompañaron primero en Vitral, y ahora en Convivencia. Nuestra historia y quehacer son nada al lado de la apasionada labor de Dagoberto y de sus valiosos colaboradores de dentro y de fuera de Cuba. Las enseñanzas y el ejemplo generados por el Centro de Estudios Convivencia constituyen hoy para nosotros un desafío para lograr de Cuba lo que juntos soñamos por igual. Dios utiliza a Dagoberto y a Convivencia para ofrecernos esperanza en las tribulaciones como mismo las recibiera Juan en Patmos a través de visiones celestiales.

Este es el cuarto año consecutivo en que concedemos este reconocimiento. La condición primordial para nuestra selección es que nuestro elegido sea alguien que haya demostrado ser consecuente con su Fe en Cuba. Y Dagoberto Valdés Hernández lo ha demostrado con creces a lo largo de muchos y difíciles años sin claudicar.

Es de notar que con Dagoberto suman ya tres premios concedidos a católicos de los cuatro que hemos otorgado, le anteceden el laico Amador Blanco Hernández, Premio Patmos 2014 y  el P. José Conrado, Premio Patmos 2015; solo el Premio Patmos 2016 ha sido el concedido a un protestante, el Dr. Oscar Elías Biscet, de definición bautista. No debe sorprender a nadie nuestra selección de tres católicos entre nuestros premios anuales que se otorgan precisamente en el Día de la Reforma Protestante. Como se sabe, nunca fue la intención de Martin Lutero cuando clavó sus 95 tesis a la puerta de su Iglesia en Wittenberg, Alemania, abandonar a su Iglesia, por el contrario, movido de gran amor por ella se proponía reformarla a la luz de lo que consideraba correcto en la Palabra de Dios y por la cual se sentía desafiado. Mucho menos se había propuesto provocar la escisión que finalmente ocurrió y que tuvo lugar luego de un juicio celebrado a Lutero por su iglesia y en el cual fue excomulgado. Lamentablemente no fue comprendido en su momento por la iglesia que amaba y anhelaba reformar de acuerdo a la Palabra de Dios.

Dagoberto Valdés Hernández ha sido siempre un católico comprometido con su profunda fe cristiana que ama con fervor a su iglesia y anhela y procura que ella actúe como es digno de Cristo en el contexto cubano aunque no siempre sea bien entendido por ello. Él y sus proyectos, primero Vitral y luego Convivencia, constituyen expresiones de la manera en que los hijos de Dios debemos encarnarnos en medio de la sociedad en la que Dios nos coloca para servirle. Nuestro Premio Patmos 2017 se entrega a una luz en la oscuridad como lo fue Martin Lutero en 1517. Y no dudamos que como también ocurrió con el creer y actuar de aquel monje agustino que de una luz que parecía condenada a apagarse, pero que resultó en un movimiento imparable que transformó a toda la cultura occidental; esta luz de Cristo que se irradia para toda Cuba desde Pinar del Río desde hace tantos años, no solo no se apagará, como el Maligno procura, sino que terminará iluminando irresistiblemente a toda Cuba.

A la acción social y cívica que nace de la fe que en Dagoberto se genera por la gracia de Dios puede sumarse su vocación en tender puentes y abrir puertas y ventanas que contribuyan a la convivencia no solo de quienes habitamos bajo el mismo techo de la patria sino también de la iglesia universal. Dagoberto no olvida nunca los genes protestantes que también se encuentran en su ADN cristiano, sigue amando su tiempo en la iglesia metodista, y no fue casual que en la Comisión Nacional de Laicos de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba en 1977 Dagoberto titulara una tesis con el mismo nombre del de una de las obras del famoso teólogo luterano alemán del siglo XX Karl Barth: “Comunidad cristiana y comunidad civil” en la que introdujo el  término  de  sociedad civil y las relaciones entre ella y la comunidad cristiana; principios con los que Dagoberto ha sido totalmente consecuente. Llama la atención que Karl Barth fuera también uno de los autores más citados en la cristología espiritual desarrollada por  Josef Razinger, el papa Benedicto XVI, que renunció para retirarse a orar.

Es por estas y muchas razones más que el Instituto Patmos al hacer este humilde homenaje, repleto sin embargo de significados, más que felicitar, agradece a Dagoberto Valdés Hernández por aceptar nuestra distinción y recibirnos, lo cual nos honra profundamente a la vez que nos anima, y esperamos que estimule a otros también, para tampoco claudicar ni dejar espacio al desaliento; sino por el contrario seguir el ejemplo que nuestro premiado, como Juan en Patmos, o Lutero en Wittenberg, nos ofrece a seguir.